SS Lady Elgin

Wikipedia
Loikkaa: valikkoon, hakuun

SS Lady Elgin oli Pohjois-Amerikan Suurilla järvillä liikennöinyt puurunkoinen siipiratashöyrylaiva, joka haaksirikkoutui Michiganjärvellä Chicagon edustalla 8. syyskuuta 1860. Turmassa arvellaan menehtyneen jopa 400 ihmistä.

Haaksirikko[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Illalla 7. syyskuuta 1860 Lady Elgin lähti Chicagosta kohti Wisconsinin Milwaukeeta, mukanaan postia, rahtia ja matkustajia, sekä milwaukeelaisia unionin sotilaita, jotka olivat viettäneet päivän Chicagossa kuulemassa Stephen A. Douglasin kampanjapuhetta. Paluumatkan aikana Michiganjärvellä riehui voimakas tuuli, joka puuskissa nousi myrskylukemiin. Illan jo pimettyä kuunari Augusta törmäsi Lady Elginin paapuurin puoleiseen kylkeen siipirattaan taakse. Törmäyksessä kaikki Lady Elginin valot sammuivat.

Augusta juuttui kiinni Lady Elginin kylkeen, mutta irtosi jonkin ajan kuluttua. Kuunarin päällikkö Darius Malott totesi höyrylaivan etääntyvän nopeasti, ja päätti itse purjehtia Chicagon satamaan tarkastamaan vauriot sen sijaan että olisi jäänyt tarkastamaan tilanteen.

Lady Elgin oli vaurioitunut törmäyksessä pahoin, ja miehistö ryhtyi keventämään alusta heittämällä rahtia ja ajamalla karjaa veteen, ja yritti saada runkoon tulleen aukon vedenpinnan yläpuolelle. Pelastusvene laskettiin, mutta se ajelehti pois ennen kuin kukaan ehti nousta siihen. Vain vajaata kahtakymmentä minuuttia myöhemmin Lady Elgin alkoi hajota, ja katkesi kahteen osaan. Laivalla oli 600—700 ihmistä.

Päivän valjetessä vielä 350—500 henkeä kamppaili aallokossa henkensä puolesta, tarrautuen kaikkeen kelluvaan. Osa heistä onnistui pääsemään rantaan, mutta jopa neljänsadan ihmisen arvellaan menehtyneen onnettomuudessa.

Haaksirikon jälkeen laivan omistaja Gurdon Saltonstall Hubbard sai vakuutusyhtiöltä 12 000 dollarin korvauksen, mutta sekä Huddard ja vakuutusyhtiö eivät suostuneet laivan hylkäämiseen. Lady Elginin hylkyä ei kuitenkaan koskaan nostettu.

Sukeltaja Harry Zych löysi Lady Elginin hylyn Highland Parkin kaupungin edustalta 1989 ja vaati itselleen omistusoikeutta hylkyyn ja sen esineistöön. Kymmenen vuoden oikeustaistelun jälkeen hylyn hallinta ja omistus siirtyi Zychille.

Aiheesta muualla[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]