Richard Leakey

Kohteesta Wikipedia
Siirry navigaatioon Siirry hakuun
Richard Leakey
Richard Leakey vuonna 2010.
Richard Leakey vuonna 2010.
Syntynyt 19. joulukuuta 1944 (ikä 73)
Nairobi, Kenia
Tutkimusala paleoantropologia
Instituutti National Museums of Kenya

Richard Erskine Frere Leakey (s. 19. joulukuuta 1944 Nairobi, Kenia) on kenialainen paleoantropologi, luonnonsuojelija ja poliitikko. Leakey tutki noin vuosikymmenen ajan Koobi Foraa, josta löytyi runsaasti homininien fossiileja, muun muassa lähes täydellinen Homo erectus -yksilön luuranko. Hän on myös johtanut Kenian kansallismuseoiden ja luonnonsuojelun virastoja sekä toiminut Kenian parlamentissa.

Nuoruus[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Richard Leakey syntyi Nairobissa vuonna 1944. Hänen vanhempansa olivat antropologit Louis ja Mary Leakey, jotka olivat Ison hautavajoaman arkeologisten tutkimuksten uranuurtajia.[1] Richard Leakey on Colin Leakeyn nuorempi veli.

Richard Leakey löysi ensimmäisen fosiilinsa kuusivuotiaana. Hän oli kuitenkin esihistoriallisia eläimpiä kiinnostuneempi elävistä eläimistä. Hän ei halunnutkaan seurata vanhempiensa jalanjälkiä ja alkoi kerätä eläimiä ja luurankoja tutkimuslaiotksille ja aloitti yrityksen, joka vei matkailijoita valokuvasafareille.[1]

Ura[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Kenian kansallismuseoiden johtoon[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Leakey oli vielä alaikäinen, kun hän lähti vanhempiensa entisen kollegan kanssa Natronjärvelle Kenian ja Tansanian rajaseudulle. Leakey piti yllätykseensä kokemuksesta, mutta koska hänellä ei ollut akateemista taustaa, hän sai vain hyvin vähän ansioita retkikunnan löydöksistä. Leakey lähti Englantiin jatkamaan koultuustaan, mutta vaikeuksien takia hän palasi Keniaan, jossa hän työskenteli Kenian kansallismuseossa.[1]

Leakey liittyi vuonna 1967 Omojoen laaksoon tehtyyn tutkimusmatkaan, jonka aikana hän huomasi Koobi Foran alueen Turkanajärven rannalla.[2] Leakey uskoi, että sieltä voisi löytyä paljon fossiileja. Palattuaan tutkimusretkeltä hän sai National Geographic Societyltä rahoituksen omia kaivauksiansa varten. Kenialaisen fossiilien keräilijöiden avustuksenna Leakey löysi Turkanajärven rannoilta laajan fosiilialueen.[1] Ryhmä löysi vuosikymmenen aikana noin 400 homininifossiilia.[2]

Leakey toimi 1968–1989 National Museums of Kenya -viraston johdossa.[2] Hän oli vasta 25-vuotias, kun hän aloitti viraston johtajana. Leakeyllä diagnosoitiin vuoden sisällä terminaalivaiheen munuaissairaus, ja hänelle annettiin kymmenen vuotta elinaikaa. Tauti paheni, ja hän sai veljeltään Philipiltä munuaisen. Sitä seurasi seuraavan kuukauden aikana hylkimisreaktio, johon annetut lääkkeet puolestaan heikensivät hänen immuunijärjestelmää. Leakey oli kuolla keuhkojen tulehdukseen.[1]

Koobi Foran tutkimukset[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Leakey jatkoi 1970-luvulla työtään kaivauksilla. Niissä löydettiin vuonna 1972 lähes kokonainen Homo habilis -kallo ja vuonna 1975 Homo erectus -kallo.[1] Leakey teki tietokirjailija Roger Lewinin kanssa löydöistään teokset Ihmisen synty (Origins, 1977) ja People of the Lake (1978). Niissä Leakey esitti kiistellysti, että kolme miljoonaa vuotta esiintyi samaan aikaan kolme hominilajia, Homo habilis, Australopithecus africanus ja Australopithecus boisei. Leakeyn mukaan Australopithecus-lajit kuolivat ja H. habilis kehittyi Homo sapiensin suoraksi esi-isäksi H. erectukseksi. Leakey jatkoi teorioidensa kehittämistä teoksessa Ihmisen jäljillä (The Making of Mankind, 1981).[2]

Leakeyn ryhmä löysi vuonna 1984 Turkanan pojaksi nimetyn lähes täydellisen nuoren H. erectus -yksilön luurangon. Leakey kuvasi löydön merkitystä teoksessansa Origins Reconsidered (1992). Vuonna 1985 puolestaan kaivettiin esille aiemmin tuntemattoman Australopithecus aethiopicus -lajin kallo.[1]

Kenya Wildlife Servicen johtajana[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Richard Leakey 1986.

Kenian presidentti Daniel Arap Moi valitsi Leakeyn vuonna 1989 Kenya Wildlife Servicen johtoon. Kansallismueoiden johtajana hän oli nostanut sen kansainväliseksi tutkimuskeskukseksi. Kenya Wildlife Servicessä Leakey pyrki pelastamaan Kenian vaikeuksissa olevan luonnonsuojelualueverkoston ja taistelemaan sarvikuonojen ja norsujen laajalle levinnyttä salametsästystä vastaan. Leakey perusti aseistetun salametsästyksen vastaisen yksikön, joka sai myöhemmin luvan ampua salametsästjiä. Hän poltitutti vuonna 1989 12 tonnia takavarikoituja syöksyhampaita. Leakeyn ansiosta Kenian norsupopulaatio saatiin tasapainoitettua ja lopulta kasvamaan. Maailmanpankki järjesti tämän ansiosta virastolle lisärahoja.[1]

Leakey sai kuitenkin paljon vihollisia toimistaan salametsästäjiä vastaan.[2] Leakeyn ohjaama lentokone joutui onnettomuuteen vuonna 1993, ja onnettomuuden seurauksena Leakeyn molemmat jalat jouduttiin amputoimaan polven alapuolelta..[3] Leakey oli kokenut lentäjä, ja hän uskoi, että olettamaton konevika oli poliittisten vastustajien tekemää sabotaasia.[1]

Politiikassa ja luonnonsuojelussa[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Leakey jatkoi onnettomuuden jälkeen Kenya Wildlife Servicessä, mutta poliittinen vastustus pakotti hänet eroamaan vuonna 1994. Seuraavana vuonna Leakey oli muiden toisinajattelijoiden kanssa perustamassa Safina-puoluetta. Hallinnolla kesti kuitenkin kaksi vuotta hyväksyä uusi puolue virallisesti.[1] Leakey valittiin joulukuussa 1997 Safinan listoilta parlamenttiin.[4]

Kun kansainväliset lainat laitettiin Kenialta vuonna 1999 kiinni sen hallinnon laajamittaisen korruption takia, niin presidentti Moi nimitti Leakeyn Kenian kabinettisihteeriksi siviilihallinnon johtoon. Leakey johti myös monelta eri alalta koottua ryhmää, jonka tarkoituksena oli uudelleenjärjestää Kenian hallintoa korruption kitkemiseksi.[1][4] Leakey onnistui vakuuttamaan ulkomaalaiset tahot, minkä ansiosta Kenialle alettiin myöntää uudestaan lainoja. Politiikasta Leakey eläköityi vuonna 2001.[1]

Jäätyään pois politiikasta Leakey on keskittynyt luennoimaan ja kirjoittamaan eläinten- ja ympäristönsuojelusta. Virginia Morellin kanssa hän kirjoitti toiset muistelmansa, kirjan Wildlife Wars: My Fight to Save Africa’s Natural Treasures (2001).[2] Hän toimi myös Transparency Internationalin ja YK:n Great Apes Survival Projectin edustajana.[1]

Leakey perusti 2004 WildlifeDirect-järjestön, jonka tarkoituksena on jakaa tietoa uhanalaisista lajeista ja yhdistää hyväntekijöitä suojelutoimien kanssa.[2] Presidentti Uhuru Kenytatta pyysi vuonna 2015 Leakeya palaamaan Kenya Wildlife Serviceen puheenjohtajana. Salametsästys oli taas lisääntynyt, ja Leakey suostui palaamaan virastoon salametsästyksen kitkemiseksi.[1]

Teokset[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

  • People of the Lake: Mankind and its Beginnings (with Roger Lewin)(Anchor Press/Doubleday, 1978)
  • One Life: An Autobiography (Salem House, 1983)
  • The Sixth Extinction (with Roger Lewin) (Bantam Dell Pub Group, 1995)
  • Wildlife Wars: My Fight to Save Africa's Natural Treasures (with Virginia Morell) (St. Martin's Press, 2001)

Suomennetut teokset[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

  • Leakey, Richard E. & Lewin, Roger: Ihmisen synty: Mitä uusimmat tutkimukset paljastavat ihmisen varhaisvaiheista sekä tulevasta kehityksestä. (Origins, 1977.) Suomentaneet Virve Kajaste ja Antero Manninen. Helsinki: Kirjayhtymä, 1978. ISBN 951-26-1524-X. (englanniksi)
  • Ihmisen jäljillä. (The making of mankind, 1981.) Suomentanut Irma Rostedt. Helsinki: Kirjayhtymä, 1981. ISBN 951-26-2059-6.
  • Leakey, Richard E. & Lewin, Roger: Ihmisyyden synty. (Origins reconsidered: In search of what makes us human, 1992.) Suomentanut Heikki Eskelinen. Helsingissä: Otava, 1993. ISBN 951-1-11227-9.
  • Ihmiskunnan juuret. (The origin of humankind, 1994.) Suomentaneet Juha Valste ja Anne Petäinen. Tieteen huiput. Porvoo Helsinki Juva: WSOY, 1995. ISBN 951-0-20039-5.

Lähteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

  1. a b c d e f g h i j k l m n Richard E. Leakey 30.1.2017. American Academy of Achievement. Viitattu 10.5.2018. (englanniksi)
  2. a b c d e f g Richard Leakey Encyclopædia Britannica. 2018. Encyclopædia Britannica, Inc. Viitattu 10.5.2018. (englanniksi)
  3. Matti Mielonen: Elämä kuin elokuvasta – paleoantropologi Richard Leakey on ihmisen ja norsun asialla Helsingin Sanomat. 6.5.2015. Viitattu 12.7.2015.
  4. a b Richard Leakey World Travel & Tourism Council. Viitattu 10.5.2018. (englanniksi)

Aiheesta muualla[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]