Pelon laakso

Wikipediasta
Siirry navigaatioon Siirry hakuun

Pelon laakso (The Valley of Fear) on neljäs ja viimeinen Sir Arthur Conan Doylen kirjoittamasta pitkästä Shelock Holmes -romaanista. Ajallisesti se sijoittuu ennen Viimesen tapauksessa kerrottuja tapahtumia. Löyhästi Doylen romaani perustui Molly Maguires -nimellä tunnetun salaliiton tapaukseen, jossa kaivosmiehet turvautuivat terrorismiin taistellessaan oikeuksiensa puolesta. Pelon laaksoa on sanottu ensimmäiseksi kovaksikeitetyksi rikosromaaniksi, sillä Holmes-romaaniksi se sisältää poikkeuksellisen paljon suorasukaista väkivaltaa. Teos on aiemmin ilmestynyt suomeksi vain kerran Timo Tuuran suomentamana nimellä Kauhun laakso vuonna 1915. Reijo Valta kävi Timo Tuuran käännöksen läpi ja julkaisi siitä 2017 uuden korjatun nykyaikaisemman version. Uuteen suomennokseen Valta kirjoitti myös jälkisanat.

Kirjan juoni[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Varoitus:  Seuraava kirjoitus paljastaa yksityiskohtia juonesta.

Sherlock Holmes saa sisäpiirin agentiltaan salatun viestin, jonka hänen onnistuu purkaa yhdessä tohtori Watsonin kanssa. He saavat selvilleville, että Birlstonessa asuva John Douglas-niminen mies on vaarassa. Holmes epäilee että suunitelmien takana on professori Moriarty, jota lain silmissä pidetään syttömänä kaikkiin miehen suunnittelemiin rikoksiin. Scotland Yard kuitenkin ilmoittaa pian samana aamuna, eettä Douglas on jo murhattu jolloin Holmesin syyttävävä sormi osoittaa "Rikosten Napoleoniin" ja epäilee tällä olleen vaikutusta asiaan. Holmes, Watson ja Scotland Yardin etsivä matkustavat Sussexiin John Douglasin murhapaikalle, joka on vanha Birlstonen kartano.

Talon muuta asukkaat esittävät itselleen alibin, jonka mukaan he ovat ollet murhayönä muualla kun herra Douglasia on ammuttu aseella päähän. Poliisi spekuloi, että murhaajan on täytynyt paeta kartanoa ympäröivän vallihaudan kautta, mutta jos jos asia on näin, jää edelleen mysteeriksi miten murhaaja saattoi kiertää poliisit kulkiessaan märissä vaatteissaan kaupungin läpi. Haastatellessan talon väkeä Holmesille kerrotaan, miten "salainen järjestö" oli vainut Douglasia ja miten Douglas oli kuollessaan maininnut paikan nimeltä Pelon laakso. John Douglas oli asunut aiemmin Amerikassa, mutta tämän vaimonkuoltua lavantautiin oli yllättäen muuttanut sieltä pois ja asettunut sitten asumaan Sussexiin.

tapahtumien tausta on Yhdysvaltain Chigagossa, missä John Douglas - oikealta nimeltään Birdy Edwards - työskenteli yhtenä etsivätoimisto Pinkertonin agenttina. Birdy Edwards oli soluttautunut osaksi Vermissa valleyn vaarallista rikollisjengiä jonka vuoksi kyseistä seutua oli kutsuttu Pelon laaksoksi. Edwards oli onnistunut saattamaan jengin oikeuden eteen, mutta jotkut kuolemantuomituista oli onnistunut pakenemaan ja alkaneet vainota vasikkaa.

Holmes vakuuttuu siitä, että nimenomaan professori Moriarty on ilmiantanut Douglasia metsästäneille mieheille tämän olinpaikan ja uuden henkilöllisyyden. Hän aikoo saada Moriartyn vielä kiinni ja upottavansa tämän rikollisjärjestön, mutta huomauttaa Watsonille, että sen tavoitteen saavuttaminen vie aikaa.