Gorhamin luola

Wikipedia
Loikkaa: valikkoon, hakuun
Näkymä luolasta merelle.

Gorhamin luola (engl. Gorham’s Cave, esp. Cueva de Gorham) on Gibraltarin itärannikolla sijaitseva luola, josta on löydetty arkeologisissa tutkimuksissa merkkejä neandertalinihmisestä. Paikan löydöt ovat nuorimpia neandertalinihmisestä tehtyjä.

Luolan piirteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Gorhamin luola sijaitsee jyrkänteen seinämässä 426 metriä korkean Gibraltarinvuoren juurella. Luola on osittain täyttynyt hiekalla, lepakoiden ulosteella ja stalaktiiteilla. Tämän pohjakerroksen paksuus on noin 18 metriä.[1] Nykyään luola on aivan Välimeren rannalla, mutta neandertalilaisten aikana merenpinta oli alempana ja Gibraltarinvuorta ympäröi rannikkotasanko.[2]

Gorhamin luolan lähistöllä sijaitsevat Bennetin luola sekä Vanguard- ja Hyena-luolat.[3]

Historia[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Gorhamin luola mereltä päin kuvattuna.

Britannian armeijan kapteeni A. Gorham löysi Gorhamin luolan vuonna 1907. Hän kirjoitti nimensä ja päivämäärän luolan seinään, ja luola on siitä lähtien kantanut hänen nimeään. 1940-luvulla kaksi armeijan pioneeria tekivät ensimmäiset arkeologiset löydöt luolasta. Tuolloin ilmestyneen paikallisen lehden mukaan luolasta löytyi ruukkuja, kivityökaluja sekä muutamia ihmisen ja eläinten jäännöksiä. Paikalla kävi kuvernöörikin, joka kehotti jatkamaan luolan tutkimuksia. Raportti tutkimuksista lähetettiin British Museumille, jolta odotettiin jatko-ohjeita.[4] 1940-luvun loppupuolella armeijan pioneeri ja luutnantti George Baker Alexander, joka oli lisäksi Cambridgen yliopistosta valmistunut geologi, teki luolassa omia kaivauksiaan. On epäselvää keneltä tai milloin hän sai luvan tutkimuksiinsa. Häneltä ei ole säilynyt henkilökohtaisia muistiinpanoja tutkimuksista. Alexander karkotettiin seudulta vuonna 1948 Gibraltarin museon kyseenalaistettua hänen tutkimusmetodinsa.[4]

Gibraltarin kuvernööri otti keväällä 1948 uudestaan yhteyttä British Museumiin ja kehotti näitä jatkamaan mahdollisia tutkimuksiaan. Oman henkilöstön puutteessa paikalle ohjattiin lopulta arkeologian instituutin John D’A Waechter. Hän teki koekaivauksia vuoden 1948 syksyllä ja suurempia kaivauksia vuodesta 1950 vuoden 1951 maaliskuuhun. Waechter palasi välillä Englantiin ja palasi Gibraltarille vuonna 1952. Viimeisen matkansa paikalle hän teki vuonna 1954.[4] Tutkimuksia luolassa jatketaan edelleen.[5]

Gibraltarin parlamentti ehdotti vuonna 2010 Gorhamin luolaa ja muita lähistön luolia Unescon maailmanperintöluetteloon.[6] Hakemus tulee käsiteltäväksi vuonna 2015.[7]

Löydöt[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Gorhamin luolan pohjakerroksen vanhimmat jäänteet ovat noin 125 000 vuotta vanhoja. Neandertalinihmisen jättämien jäänteiden lisäksi luolasta on löytynyt esimerkiksi oliivipuun, hyeenan, korppikotkien ja kreikankilpikonnan jäänteitä.[1]

Luolan neandertalinihmisen jäännökset ovat nuorimpia mistään löydettyjä. Neandertalinihmiset jättivät luolaan hiiltä, josta on tehty ajoitus luolan asutuksen iästä. Varhaisimmat merkit hiilestä on ajoitettu 33 000:n vuoden taakse ja nuorimmat 24 000:n vuoden päähän. Nuoremman materiaalin vähyyden takia tutkijat ovat kuitenkin voineet varmistua vain, että luola oli asuttu vielä 28 000 vuotta sitten. Luolasta löydetyn hiilen tiedetään olevan neandertalinihmisen aikaansaannosta, sillä hiiltä on löydetty kerroksista, joista on löydetty neandertalinihmiseen yhdistettyjä kivityökaluja.[2]

Luolasta on löydetty merkkejä myös esihistoriallisen nykyihmisen asutuksesta. Nykyihminen saapui luolalle myöhemmin, ja saapuneet edustivat Solutrén ja Madeleinen kulttuureja. Solutrén kulttuurin edustajat jättivät jälkeensä esimerkiksi luolamaalauksia, joissa on kuvattu kädenjälkiä ja kauris. Ne on ajoitettu noin 20 000 vuotta vanhoiksi. Jälkiä on myös ajoittaisesta asumisesta luolassa neoliittisella kivikaudella, jolloin luolaa käyttivät kalastajat. 800–400-luvuilla eaa. luolaa on käytetty rannikkopyhättönä.[3]

Lähteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

  1. a b Clive Finlayson: The Humans Who Went Extinct, s. 144–147. Oxford University Press, 2009. ISBN 978-0-19-923918-4. (englanniksi)
  2. a b Paul Rincon: Neanderthals’ ’last rock refuge’ BBC News. 13.9.2006. Viitattu 9.9.2012. (englanniksi)
  3. a b Gorham’s Cave Complex UNESCO World Heritage Centre. Viitattu 11.9.2012. (englanniksi)
  4. a b c Gorham’s History The Gibraltar Museum. Viitattu 9.9.2012. (englanniksi)
  5. Gorham’s Project The Gibraltar Museum. Viitattu 9.9.2012. (englanniksi)
  6. Alice Mascarenhas: Govt Seeks World Heritage Status for Gorham’s Cave Gibraltar Chronicle. Viitattu 9.9.2012. (englanniksi)
  7. Forth Bridge to bid for Unesco world heritage status BBC News. 28.5.2012. Viitattu 11.9.2012. (englanniksi)

Koordinaatit: 36°07′13.43″N, 05°20′31.47″W