Beechcraft

Wikipediasta
Siirry navigaatioon Siirry hakuun

Beechcraft eli virallisesti Beech Aircraft Company on yhdysvaltalaisen Walter H. Beechin Kansasissa Wichitassa huhtikuussa 1932 perustama yritys, jonka tarkoituksena oli suunnitella ja valmistaa lentokoneita. Raytheon Company osti yrityksen 8. helmikuuta 1980 ja se sulautettiin osaksi Raytheon Corporate Jetsiä syyskuussa 1994, jolloin se nimettiin Raytheon Aircraft Corporationiksi. Nykyisin Beechcraft on Hawker Beechcraft -yhtiön tuotemerkkiselvennä.

Beechcraft on valmistanut lähinnä pieniä ja keskisuuria, yhdellä tai kahdella mäntä- tai potkuriturbiinimoottorilla varustettuja koneita. Tehtaat sijaitsevat Wichitassa.

Konetyyppejä[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Luettelo ei kata kaikkia Beechcraftin valmistamia konetyyppejä.

  • Model 17 Staggerwing, yksimoottorinen kaksitaso, jota valmistettiin vuosina 1933–1949
  • Model 18 Twin Beech, kaksimoottorinen yleisilmailu- ja sotilaskone, jota valmistettiin vuosina 1937–1969 yli 9 000 kpl
  • T-34 Mentor, yhdellä mäntä- tai potkuriturbiinimoottorilla varustettu sotilaskoulukone, 1953–1959 ja 1975–1990
  • Model 23 Musketeer, yksimoottorinen yleisilmailukone, 1963–1983
  • Bonanza, nopea yksimoottorinen yleisilmailukone sisäänvedettävillä laskutelineillä, valmistus alkoi 1948 ja jatkuu edelleen (2010)
  • Baron, nopea kaksimoottorinen yleisilmailukone sisäänvedettävillä laskutelineillä, valmistus alkoi 1961 ja jatkuu edelleen (2010)
  • King Air, kahdella potkuriturbiinimoottorilla varustettu, paineistettu liikelentokone
  • Beechjet 400, nykyisin Hawker 400, kahdella suihkumoottorilla varustettu liikelentokone.
  • Beechcraft 2000 Starship, kevyt kuljetuskone, jollaisia valmistettiin vuosina 1986–1995.

Beechcraft Plainsman-konseptiauto (1946–1949)[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Toisen maailmansodan päättyessä eli sotilasalan tuotteiden kysynnän supistuessa[1] Beechcraft harkitsi laajentamista moottoriajoneuvojen valmistukseen. Yhtiö pestasi tämän aikomuksensa vuoksi vuonna 1945 sveitsiläisen autonsuunnittelija Walter Otto Wyss:in (1911–2001)[2], joka Yhdysvaltoihin vuonna 1939 traagisen auto-onnettomuuden jälkeen siirryttyään oli ollut Fordin palveluksessa 1939–1942, ja sitten siirtynyt General Motors -yhtymän Chevrolet-divisioonan palvelukseen (1942–1945). Uuden ajoneuvon peruskonseptin oli luonut Beechcraftin varapääjohtaja (vice president) John P. Gaty jo vuonna 1944, ja kaksi sotilaskäyttöön suunniteltua kuorma-autoa hybridijärjestelmällä oli valmistunut jo sodan kestäessä, mutta sellaisille ei sodan päättyessä enää ollut kysyntää. Prototyyppien moottorit lahjoitettiin Wichita State University -yliopistolle, jossa niitä käytettiin useisiin projekteihin.

Wyss sai tehtävälseen suunnitella Beechcraftille erittäin edistyksellisen, suurikokoisen kuuden hengen henkilöauton, mikä sijoittuisi korkeaan 4 000–5 000 dollarin hintaluokkaan - joskin toteutunut "Plainsman"-nimen (am. lakeuksien mies, ehkä sanaleikki planes- l. lentokoneet-sanasta, ehkä Kansasin lakeuksistakin) saaneen henkilöauton prototyyppi (mahdollisesti niitäkin oli kaksi kappaletta, sekä näyttelykappale ilman voimansiirtoa[3]) osoitti, ettei valmistus olisi kannattava tuolla hinnalla, vaan olisi edellyttänyt myyntihinnan kaksinkertaistamista. Korisuunnittelijana toimi Wayne Porter, ja suunnittelijoiden lisäksi projektin parissa työskenteli kuuden hengen ryhmä Beechcraft-henkilöstöstä. Prototyyppi oli edistynyt hyvin jo vuonna 1947, mutta Kylmän sodan alkamisen vuoksi sotilaalliseen käyttöön tarkoitettujen tuotteiden tilaukset alkoivat uudelleen, ja siksi henkilöauton kehittely jäi taka-alalle. Prototyyppi oli koeajettavissa tammikuussa 1949, jolloin polttomoottori koki kuitenkin häiriön, ja onnistunut koeajo voitiin suorittaa ilman välikohtauksia vasta heinäkuussa 1949. Muuttuneen maailmantilanteen vuoksi Beechcraft lakkautti henkilöautoprojektinsa kuitenkin lokakuussa 1949.

Plainsman oli hybridiauto, ja vetokonsepti siirrettiin siihen edeltävästä sotilaskuorma-autosta. Alumiinikori oli aerodynaaminen[4], Tatra T87-muotoja muistuttava, mutta korotetulla katolla jonne asti suuret limusiinityyppiset ovet ylsivät, ja sallivat kuudelle matkustajalle helpon nousun tai poistumisen autosta myös tuolloin tavanmukainen päähine päässään. Moottorina oli lentokoneista peräisin oleva, taka-akselin takapuolelle sijoitettu Franklinin ilmajäähdytteinen, nelisylinterinen, noin 100 hevosvoimaa tuottava bokserimoottori, mikä generaattorin avulla kehitti virtaa kunkin neljän pyörän sähkömoottoreille, ja se oli tarkoitus myöhemmin kapseloida melutason minimoimiseksi. Järjestelmä salli suurikokoisen Plainsman-prototyypin saavuttaa aikakaudelleen erinomaisen noin 160 km/t-huippunopeuden. Sähkömoottorit tekivät kytkimen, kardaani- ja vetoakselit, ja ilmajäähdytteinen moottori nestejäädytysjärjestelmän ja sen jäähdyttimen tarpeettomiksi. Kunkin pyörän moottori oli erikseen ohjattavissa ajotilanteen ja -maaston niin vaatiessa. Pyörien pyörimisliike tuotti energiaa hydrauliselle jarrulaitteistolle eräänlaisena energian talteenottona. Plainsman sai myös ilmajousituksen, mikä tasasi auton kulkuasennon kuormasta riippumatta vakioksi. Ratkaisujen vuoksi Plainsman olisi arvioidulla 1 100 kg kuivapainollaan jopa puolet kevyempi kuin loistoautoluokkansa tavanomaiset kilpailijat.

Matkustamon suurikokoiset ikkunat oli varustettu kaihitimilla, joilla torjuttiin auringon porotusta, ja matkustamo oli tietenkin varustettu ilmastointilaitteella. Kuljettajan istuin oli säädettävissä myös istuinkorkeuden osalta. Kojetaulu oli pehmustettu, ja runsas mittaristo (mukaan lukien polttomoottorin kulutusmittari) oli sijoitettu syvennykseen kuljettajan näkökenttään siten, ettei se aiheuttanut heijastuksia suurikokoiseen, kapeiden A-pilareiden vuoksi laajan näkökentän tarjoavaan tuulilasiin. Aikalaisensa Tucker Torpedo -auton tavoin Plainsmanin turvallisuusvarustukseen ei yllättäen kuulunut tuolloin vielä laajasti vierastettuja "syöksyvöitä" l. turvavöitä. Beechcraft Plainsman-koeautoa ei pidä sekoittaa vuoden 1956 Plymouth Plainsman-koeautoon[5], mikä kuului Chrysler-yhtymän silloin vuosittaiseen kolmen koeauton sarjaan. Plainsman oli rakennettu 115-tuumaiselle alustalle, varustettu 260 kuutiotuuman ja 167 hevosvoiman Red Ram-V8:lla, ja Plymouth-muotoilija Dave Scottin 3/8-suhteessa hahmottelema muoto toteutettiin ajokuntoisena Italiassa Ghia-korittajalla. Kaimaansa paljon futuristisemman (mm. simuloidut suihkuturbiinien suuaukot etupuskureissa silloisen jet age-muodin mukaisesti) ulkonäön saanut, kolmen penkkirivin farmariauto sisälsi joitain piirteitä (avattavan takalokasuojan taakse pystyyn sijoitettu vararengas, sähköisesti esiin nouseva kolmas penkkirivi - kasvot taaksepäin - sekä sinne nousua avustavat, sähköisesti esiin ajettavat astinlaudat), joita nähtäisiin sittemmin sarjamalleissa.

Lähteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

  1. SIA: Beechcraft Plainsman (Special Interest Auto-juttu Plainsmanista (via Hemmings Daily)) Special Interest Auto. elo-syyskuu 1972. Hemmings Daily. Viitattu 20.8.2019. (englanniksi)
  2. Chanson, Olivier; Schreier, Balz; Wyss, Tobias: Die Fahrzeuge des Schweizer Ingenieurs Walter Otto Wyss (W.O. Wyssin ajoneuvot) 6.7.2019. zwischengas.com. Viitattu 9.7.2019. (saksaksi)
  3. Torchinsky, James: An Airplane Company Could Have Built the Tesla of the 1950`s (Plainsman-esittely) 22.3.2016. jalopnik.com. Viitattu 9.7.2019. (englanniksi)
  4. Strohl, Daniel: Lost and Found: Walter Wyss`s Hybrid Beechcraft Plainsman (Beechcraft-arkiston kuvasarja) Hemmings Daily. 15.4.2019. Viitattu 20.8.2019. (englanniksi)
  5. Litwin, Matt: This or That Season 3: 1954 Dodge Granada or 1956 Plymouth Plainsman (kahden Mopar-koeauton esittely) 6.2.2019. hemmings.com. Viitattu 28.8.2019. (englanniksi)

Aiheesta muualla[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]