Yellowstonen kaldera

Wikipedia
Loikkaa: valikkoon, hakuun
Yellowstonen kansallispuisto sijaitsee kolmen limittäisen kalderan päällä.

Yellowstonen kaldera (engl. Yellowstone caldera) on Yhdysvalloissa Yellowstonen kansallispuistossa sijaitseva supertulivuori, jonka mitat ovat 55×72 kilometriä. Suurpurkaus tuotti Lava Creekin tuffin 640 000 vuotta sitten. Tällöin purkautui arviolta 2 500 km³ vulkaanista ainetta, kuten laavaa ja tuhkaa.[1] Pienempiä purkauksia on sattunut noin 20 000 vuoden välein.lähde? Viime aikoina alueella on tapahtunut enemmän maanjäristyksiä kuin kahteenkymmeneen vuoteen, mutta tutkijoiden mukaan viitteitä suuresta purkauksesta ei ole.[2]

Ensimmäisen kerran tulivuori purkautui yli kaksi miljoonaa vuotta sitten ja synnytti läpimitaltaan 50×80 kilometrin mittaisen kraatterin, joka oli satoja metrejä syvä. Kraatteri on sittemmin täyttynyt, ja muodostumaa kutsutaan nimellä Huckleberry Ridge Tuff. Yellowstonen kalderan useat purkaukset vapauttivat maan ilmakehään kaasuja ja tuhkaa ja aiheuttivat luultavasti säähäiriöitä. Siten purkaukset ehkä edistivät joidenkin lajien sukupuuttoa Pohjois-Amerikan mantereella. Viimeksi Yellowstonen kaldera purkautui noin 13 000 vuotta sitten, jolloin se synnytti viiden kilometrin mittaisen kraatterin.[3]

Kalderan koillinen laita. Yellowstone-joki virtaa Hayden Valleyn läpi. Kalderan reuna horisontissa.

Yellowstonen kalderan suuri purkaus saattaisi merkitä monien lajien sukupuuttoa, sekä miljoonien ihmisten kuolemaa.[4] Purkausta edeltäisivät voimakkaat maanjäristykset, ja laavaa nousisi maan pinnalle. Lopulta supertulivuori purkautuisi ja nostattaisi maan ilmakehään suuren määrän kaasuja ja tuhkaa, jotka yhdessä muodostaisivat ilmakehään peiton. Auringosta tuleva säteily ei kykenisi läpäisemään tätä peittoa, jolloin Maapallon lämpötilat laskisivat äkillisesti. Seurauksena olisi ydintalvi, joka johtaisi uuteen jääkauteen. Jo itse purkaus luultavasti tuhoaisi paljon maata ja eliöitä, mutta ydintalven kylmyydellä ja siitä seurauksena olevalla nälänhädällä olisi katastrofaalisemmat seuraukset. Ensin purkaus vaikuttaisi vain Pohjois-Amerikkaan, mutta leviäisi nopeasti koskemaan muutakin maailmaa.

Tutkija Michael Rampinon mukaan on vain ajan kysymys, milloin Yellowstone purkautuu[5]. Yellowstonen kaldera on kuitenkin vain yksi maailman seitsemästä tällä hetkellä tunnetusta supertulivuoresta[1], eikä tiedetä, mikä niistä seuraavaksi räjähtää, sillä supertulivuorien toiminnasta ei tiedetä paljoakaan. Purkausta olisi myös tämän tietämättömyyden takia hyvin vaikea, ehkä mahdotonkin, estää[6].

1985 alueella mitattiin kolmen kuukauden aikana yli kolmetuhatta pikkumaanjäristystä. Kalderan pinta nousi vuosina 2004-2009 nopeasti, mutta keväällä 2009 arveltiin nousun hidastuneen. Vuoden vaihteessa 2008–2009 koettiin Yellowstonessa jälleen pienjäristysten sarja; tuolloin niitä rekisteröitiin yli 900.[7]

Lähteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

  1. a b Supervolcanoes Around The World solcomhouse.com. Viitattu 5.3.2007. (englanniksi)
  2. Jytisevässä Yellowstonessa pelätään tulivuorenpurkausta 6.1.2009. HS.fi. Viitattu 9.1.2009.
  3. Yellowstone's Catastrophic Eruption The UnMuseum. Viitattu 3.3.2007. (englanniksi)
  4. Supertulivuoren vavahtelu huolestuttaa USA:ssa 9.1.2009. mtv3.fi. Viitattu 9.1.2009.
  5. Supervolcanoes BBC. Viitattu 5.3.2007. (englanniksi)
  6. Yellowstone supervolcano: Are some disasters too huge to worry about? Columbia News Service. Viitattu 5.3.2007. (englanniksi)
  7. Jani Kaaro: Tutkijoita huolettava kalderan kohoaminen hidastui Yellowstonessa 11.4.2009. HS.fi.

Aiheesta muualla[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Koordinaatit: 44°24′N, 110°42′W