Spencer Fullerton Baird

Wikipedia
Loikkaa: valikkoon, hakuun
Spencer Fullerton Baird.jpg

Spencer Fullerton Baird (3. helmikuuta 1823 Reading, Pennsylvania19. elokuuta 1887 Woods Hole, Massachusetts) oli yhdysvaltalainen lintutieteilijä ja kalatieteilijä.

Baird valmistui Dickinson Collegesta Carlislessa Pennsylvaniassa 1840. Seuraavana vuonna hän teki lintutieteellisen tutkimusretken Pennsylvanian vuoristoon, kävellen noin 600 kilometriä 21 päivässä. 1838 hän tapasi John James Audubonin, mistä lähtien hän tutki pääasiassa lintuja. Audubon antoi hänelle osan omasta lintukokoelmastaan.

Opiskeltuaan jonkin aikaa lääketiedettä Baird sai luonnonhistorian professorin viran Dickinson Collegesta 1845, saaden myös kemian oppituolin ja antaen luentoja myös fysiologiassa ja matematiikassa. Tämänlainen aihepiiri pienessä lukiossa antoi hänelle runsaasti tieteellistä liikkumavaraa, ja hänestä tulikin ehkä merkittävin tieteen yleismies Yhdysvaltain historiassa.

1846 hän avioitui Mary Helen Churcillin kanssa ja heille syntyi yksi lapsi.

Baird teki pitkän päivätyön Smithsonian-instituutissa Washingtonissa vuosina 1850–1878, missä hän toimi apulaissihteerinä ja kannusti nuorten luonnontieteilijöiden töitä Megatherium Clubissa. Joseph Henryn kuoltua hänestä tuli sihteeri. Vuodesta 1871 kuolemaansa asti hän oli myös Yhdysvaltain kala- ja kalastusasiain komissaari (U.S. Commissioner of Fish and Fisheries).

Hänen kirjallinen tuotantonsa käsitti noin 1 063 kirjoitusta, joista 775 oli lyhyitä artikkeleita hänen omissa vuosiraporteissaan. Bairdin ehkäpä merkittävimmät tieteelliset työt olivat Catalog of North American Reptiles (1853, yhdessä Charles Frédéric Girardin kanssa); osa Linnut sarjassa raportteja selvityksistä rautatien rakentamisesta Mississippiltä Tyynellemerelle (1858), josta tohtori Elliott Coues sanoi sen olevan merkittävämpi teos kuin yksikään edeltäjänsä, lukuun ottamatta Audubonin ja Wilsonin töitä, ja että se merkitsi uutta ajanjaksoa Yhdysvaltain lintutieteen historiassa; Mammals of North America: Descriptions based on Collections in the Smithsonian Institution (Philadelphia, 1859), ja jättiläismäinen työ (yhdessä Thomas Mayo Brewerin ja Robert Ridgwayn kanssa) History of North American Birds (Boston, 1875–1884; maalinnut, 3 osaa; vesilinnut, 2 osaa).

Dickinson College myönsi hänelle kunniatohtorin arvon 1856, Columbian yliopisto lakitieteen tohtorin arvonimen 1875 ja Harvardin yliopisto lakitieteen tohtorin arvonimen 1886.

Baird kuvaili ja nimesi runsaasti uusia lintulajeja, muun muassa vuoriviiriäisen suvun Oreortyx ja havukerttulin (Dendroica graciae). Hänen kunniakseen on nimetty eskimosirri (Calidris bairdii), sinirintatrogoni (Trogon bairdii), perunväijy (Myiodynastes bairdii), cozumelinvireo (Vireo bairdi), raitapriinia (Prinia bairdii), kauainkiipijä (Oreomystis bairdi), preeriasirkkunen (Ammodramus bairdii) ja kiilanokkasirkku (Acanthidops bairdii).[1]

Lähteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]