Samuel T. Cohen

Wikipedia
Loikkaa: valikkoon, hakuun

Samuel Theodore Cohen (25. tammikuuta 1921 New York, Yhdysvallat28. marraskuuta 2010 Los Angeles, Yhdysvallat) oli yhdysvaltalainen fyysikko, joka tunnetaan neutronipommin keksijänä.[1]

Cohen syntyi Brooklynissa New Yorkissa itävaltalaistaustaiseen juutalaisperheeseen. Hänen vanhempansa olivat muuttaneet Yhdysvaltoihin Britannian kautta. Samuelin ollessa nelivuotias perhe muutti Los Angelesiin, missä hänen isänsä työskenteli puuseppänä elokuvakulissien valmistamiseksi.[1]

Cohen opiskeli fysiikkaa UCLAssa, josta hän suoritti Bachelor of Science -tutkinnon vuonna 1943. Armeijaan liittymisensä jälkeen hänet sijoitettiin MIT:iin, missä häntä koulutettiin edelleen fysiikassa ja matematiikassa. Lopulta Cohen sijoitettiin työskentelemään Manhattan-projektiin. Vaikka Cohen ei koskaan suorittanut tohtoritutkintoa, hän laski muun muassa neutronitiheyksiä Fat Man -pommiin, joka pudotettiin Nagasakiin, Japaniin.[1]

Toisen maailmansodan jälkeen hän siirtyi RAND Corporationin palvelukseen Santa Monicaan, missä hän vietti valtaosan työurastaan. Pääinnoitus neutronipommin keksimiseen oli hänen mukaansa vierailu Söuliin vuonna 1951, joka oli juuri tuhoutunut laajalti Korean sodassa. Hän suunnitteli neutronipommin käyttäen lyijykynää, paperia ja laskutikkua, jonka hän oli saanut isältään 15-vuotissyntymäpäivälahjaksi.[1]

Cohen puhui neutronipommin puolesta koko uransa ajan pitäen sitä "järkevimpänä" ja "moraalisimpana" aseena, mikä on koskaan kehitetty. Presidentit John F. Kennedy, Lyndon Johnson ja Jimmy Carter kieltäytyivät kehittämästä asetta sanoen sen järkyttävän olemassaolevaa voimatasapainoa. Ronald Reaganin hallinto tilasi vuonna 1981 kuitenkin 700 neutronikärkeä vastapainoksi Itä-Eurooppaan sijoitetuille suurille Neuvostoliiton panssarijoukoille. Reagan näki pommit taktisena aseena, joka kykenisi pysäyttämään tankit tuhoamatta koko mannerta. Aseista luovuttiin kuitenkin myöhemmin protestien ja Neuvostoliiton hajoamisen jälkeen.[1]

Cohen oli naimisissa vaimonsa Margaretin (o.s. Munnemann) kanssa 50 vuotta ja pariskunnalla oli kaksi poikaa ja tytär. Hän kuoli kotonaan Los Angelesin Brentwoodissa kaksi viikkoa vatsasyöpäleikkauksen jälkeen.[1]

Lähteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

  1. a b c d e f Thomas H. Maugh II: Samuel T. Cohen dies at 89; inventor of the neutron bomb Los Angeles Times. 2.12.2010. Los Angeles. Viitattu 5.12.2010. (englanniksi)