Sähkötuoli

Wikipedia
Loikkaa: valikkoon, hakuun
Ensimmäinen sähkötuoli, jota käytettiin William Kemmlerin teloittamiseen 1890

Sähkötuoli on enimmäkseen Yhdysvalloissa käytetty teloitusväline. Sähkötuolin vaikutus perustuu sähkön johtamiseen teloitettavan kehon läpi.

Yli 25 Yhdysvaltain osavaltiota on käyttänyt sähkötuolia rikollisten teloittamiseen. Eri vankiloiden sähkötuoleista käytettiin lempinimiä, kuten Hot Seat, Sizzlin’ Sally, Old Smokey, Old Sparky, Yellow Mama ja Gruesome Gertie. Sähkötuolissa suoritettua teloitusta sanotaan ”salamalla ratsastamiseksi” (”riding the lightning”). Sähkötuolin käyttö on ilmeisesti vähenemässä. Sähkötuolia käytettiin jonkin aikaa myös Filippiineillä rangaistuksena merirosvouksesta. Varsinaisen sähkötuolin ohella sähköä on käytetty diktatuureissa myös kidutusmenetelmänä.

Historia[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Ensimmäisen käyttökelpoisen sähkötuolin keksi hammaslääkäri Harold P. Brown, jonka Thomas Edison oli palkannut tutkimaan sähköšokkia ja kehittämään sähkötuolia. Sähkötuolissa päätettiin käyttää vaihtovirtaa, sillä Edison halusi osoittaa vaihtovirran tappavan tehokkaammin kuin tasavirran. Tämä oli Edisonin suunnitelma vaihtovirran keksinyttä Nikola Teslaa vastaan.

New Yorkin osavaltio perusti vuonna 1886 komitean, jonka tehtävänä oli keksiä uusi, humaanimpi teloitusmenetelmä hirttämisen tilalle. Edison testasi sähköteloitusta lukuisilla eläimillä (muun muassa sirkuselefantti Topsylla) vuonna 1888. Komitea päätyi vuonna 1889 vaihtovirtaa käyttävään sähkötuoliin.

Ensimmäisenä sähkötuolissa teloitettiin 29-vuotias, murhasta tuomittu William Kemmler New Yorkin Auburnin vankilassa 6. elokuuta 1890. Ensimmäinen tuhannen voltin jännitteellä annettu sähköisku ei häntä surmannut vaan hän kuoli vasta kun jännite tuplattiin.[1] Martha Place teloitettiin sähkötuolissa 20. maaliskuuta 1899 Sing Singin vankilassa (Sing Sing Correctional Facility) ensimmäisenä naisena. Sähkötuoli otettiin käyttöön Ohiossa vuonna 1897, Massachusettsissa 1900, New Jerseyssä 1906 ja Virginiassa 1908, ja siitä tuli pian yleisin teloitusmenetelmä aina 1980-luvun puoleenväliin asti huolimatta 1920-luvulla käyttöön otetun kaasukammion lisääntyneestä suosiosta. 1980-luvulla raportoitiin epäonnistuneista sähkötuoliteloituksista. Sähkötuoli haluttiin korvata humaanimmalla teloitustavalla, ja myrkkyruiskeesta tuli yleisin teloitusmenetelmä. Joissain osavaltioissa kuolemaantuomittu voi valita myrkkyruiskeen tai sähkötuolin – lähes kaikki valitsevat myrkkyruiskeen. Nebraskan korkeimman oikeuden todettua 8. helmikuuta 2008 sähkötuolin perustuslain vastaiseksi "julmaksi ja epätavalliseksi rangaistukseksi" USA:ssa ei ole enää yhtään osavaltiota, jossa sähkötuoli olisi yksinomainen teloitusväline.

Viimeisin sähkötuolin valinnut kuolemaantuomittu oli Virginiassa 16. tammikuuta 2013 teloitettu Robert Gleason Jr. Edellisen kerran sähkötuolia oli käytetty Yhdysvalloissa vuonna 2010.[2]

Menetelmä[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Kuolemaantuomittu sidotaan yleensä sähkötuoliin niin, että yksi elektrodi kiinnitetään päähän ja toinen jalkaan.

Sähkövirtaa (application of an electrical current) johdetaan teloitettavaan ainakin kaksi kertaa usean minuutin ajan. Noin 2 000 voltin jännitettä käytetään aluksi ihon vastuksen voittamiseen ja tajuttomuuden aiheuttamiseen (ainakin teoriassa). Sen jälkeen jännitettä alennetaan palamisen ehkäisemiseksi. Noin 8 ampeerin virta on tavallinen. Teloitettavan keho kuumenee noin 60 °C:seen, ja sähkövirta aiheuttaa vakavia vaurioita sisäelimiin.

Teoriassa tajuttomuus seuraa sekunnin murto-osassa. Teloitusten on kuitenkin kerrottu epäonnistuneen erityisesti sähkötuolin alkuaikoina: tuomitun pää syttyi tuleen tai muuntaja syttyi tuleen ja itkevä vanki odotti tuskissaan teloitushuoneen lattialla, kun sähkötuolia korjattiin. Vuonna 1946 sähkötuoli ei tappanut Willie Francisia, vaan hän huusi: "Keskeyttäkää! Antakaa minun hengittää!", kun häntä teloitettiin. Tutkimuksissa kävi ilmi, että päihtynyt luottovanki oli asentanut siirrettävän sähkötuolin väärin. Puolustusasianajat väittivät Yhdysvaltain korkeimmassa oikeudessa, että vaikka Francis ei kuollut, oli hänet silti teloitettu. Korkein oikeus hylkäsi väitteen, ja Francis kuoli seuraavana vuonna sähkötuolissa.

Huolimatta siitä, kuinka huolellisesti teloitus suoritetaan, osa ihosta palaa ja vartijoiden epämiellyttävänä tehtävänä on irrottaa palanut, vuotava iho kiinnitysremmeistä. Tuomittu menettää lihastensa hallinnan ensimmäisen sähköiskun jälkeen ja saattaa virtsata tai ulostaa. Tämän takia sähkötuoleja kehitettiin: lisättiin pehmusteita ja autoissa käytetyn kaltaisia turvavöitä. Teloitettaville tarjottiin myös vaippoja.

Sähkötuoli lääketieteen näkökulmasta[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Yhdysvalloissa kuolemaantuomituille tehdään teloituksen jälkeen aina ruumiinavaus kuolinsyyn selvittämiseksi. Niistä vuosien varrella kertyneiden havaintojen mukaan sähkötuolissa teloitetuilla aivojen ydinjatke on hiiltynyt, mutta aivojen muut osat vaikuttavat normaaleilta. Nykyisen lääketieteen käsityksen mukaan tämä tarkoittaa, ettei sähkötuoliteloitus aiheuttane teloitettavalle kipua, vaikka hän ei menehtyisikään välittömästi. Niinpä on oletettu, että teloitettavan rajutkin kouristukset sekä kasvolihasten kouristukset ja niiden aiheuttamat irvistykset eivät johtuisi kivusta vaan voimakkaasta sähkövirrasta ja että ne olisivat tahdottomia. Sähköiskua seuraava sydämen kammiovärinä ja sähköšokin aiheuttama sydänlihaksen kouristus johtavat lääketieteen mukaan välittömästi tajuttomuuteen. Vaikka sähkötuoliteloituksessa varmistukseksi annetut lisäsähköiskut aiheuttavat palovammoja lihaksiin ja sisäelimiin, ne eivät ole varsinainen kuolinsyy. Eläinkokeet ovat antaneet samansuuntaisia tuloksia kuin teloitettujen ruumiinavaukset.lähde?

Lähteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

  1. Tieteen kuvalehti Historia 12/2013, s.74
  2. 'Kiss my a**', put me on the highway to Jackson and call my Irish buddies': Defiant last words of death row killer as he is strapped to the electric chair dailymail.co.uk. 17.1.2013. Associated Newspapers Ltd. Viitattu 23.2.2013. (englanniksi)

Aiheesta muualla[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]