Ron Dennis

Wikipedia
Loikkaa: valikkoon, hakuun
Ron Dennis Monacossa vuonna 2000.

Ronald ”Ron” Dennis, CBE (s. 1. kesäkuuta 1947 Woking[1]) on brittiläinen autourheiluvaikuttaja. Hän toimi Formula 1 -talli McLarenin tallipäällikkönä vuosina 1981–2009. Vuonna 2014 Dennis palasi McLaren-tallin johtajaksi syrjäytettyään Martin Whitmarshin.[2]

Uran alku[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Dennis jätti koulunkäynnin 16-vuotiaana ja meni töihin harjoittelijaksi paikalliselle autokorjaamolle. Työn ohessa hän opiskeli autotekniikkaa Guildfordin teknisessä koulussa.

18-vuotiaana Dennis pääsi Cooperin Formula 1 -talliin Jochen Rindtin auton mekaanikoksi.[1] Vuonna 1968 Rindt siirtyi Brabham-talliin ja Dennis seurasi hänen mukanaan. Hän nousi Jack Brabhamin mekaanikoksi, kun Rindt jatkoi Lotus-talliin 1969.

Oman tallin perustaminen[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Jack Brabhamin vetäydyttyä radoilta vuoden 1971 lopulla Dennis ja toinen Brabham-teknikko Neil Trundel perustivat oman kilpatallin. Rondel Racing aloitti toimintansa Wokingissa helmikuussa 1972. Talli kilpaili F2-sarjassa vanhoilla Brabhamin autoilla ja voittikin yksittäisiä EM-sarjan kilpailuja.

Vuonna 1973 Dennis käynnisti oman F1-autonsa suunnittelun. Rondelin nimissä auto ei kuitenkaan koskaan päässyt radalle, sillä öljy-yhtiö Motul veti tukensa projektilta vuoden 1974 öljykriisiin jälkeen ja Rondel joutui sulkemaan ovensa. Auto tuli myöhemmin tunnetuksi Tokenin nimellä, kun Tony Vlassopulos ja Ken Grob ostivat sen.

1970-luvun puolivälin jälkeen Dennis perusti uuden tallin, jonka nimeksi tuli Project Four. Se kilpaili F2- ja F3-luokissa hyvällä menestyksellä. Chico Serra ja Stefan Johansson voittivat tallin autolla Britannian F3-mestaruuden 1979 ja 1980.

Nousu McLarenille[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Syyskuussa 1980 Marlboro ajoi McLarenin ja Project Fourin yhtymään ja muodostamaan McLaren Internationalin. Vuonna 1981 Dennis otti koko operaation johtoonsa ja houkutteli saudiarabialaisen Mansour Ojjehin siihen mukaan. Ojjeh rahoitti TAG:n turbomoottorien valmistuksen, ja McLarenin ja TAG:n yhdistelmästä tuli eräs F1-historian menestyneimpiä. Niki Lauda ja Alain Prost voittivat tallille kolme maailmanmestaruutta 1984–1986.

Vuonna 1988 Dennis neuvotteli moottorisopimuksen Hondan kanssa, ja Prost ja Senna hallitsivat MM-sarjaa seuraavat neljä kautta, 1988–1991. Hondan vetäydyttyä Formula 1:stä McLaren menetti ykköstallin asemansa. Mercedes-Benzin tulo sen moottorien toimittajaksi kuitenkin käänsi kehityksen jälleen. Vuonna 1998 Mika Häkkinen ja David Coulthard hallitsivat MM-sarjaa ja Häkkinen voitti toisen perättäisen mestaruuden 1999.

Vuonna 1999 Dennis myi kymmenen prosenttia 40 %:n osuudestaan tallista DaimlerChrysler AG:lle. Tammikuussa 2009 hän ilmoitti jättävänsä tallipäällikkyyden Martin Whitmarshille 1. maaliskuuta 2009 alkaen. 16. huhtikuuta 2009 Dennis vahvisti jättävänsä kaikki formula ykkösiin liittyvät tehtävänsä McLarenilla ja siirtyvänsä johtamaan katuautoprojektia itsenäisessä McLaren Automotive -yrityksessä.[3] Yritys aikoo tuoda markkinoille uuden urheiluautomallin vuonna 2011 yhteistyössä sveitsiläispankki Credit Suissen kanssa.[3]

Lähteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

  1. a b Pattenden, Mike: 'If you've worked here for three months and you don't bleed McLaren then you're in the wrong company,' says Ron Dennis Daily Mail. Viitattu 21.10.2013. (englanniksi)
  2. Benson, Andrew: McLaren: Ron Dennis replaces Martin Whitmarsh as CEO in coup BBC.com. 16.1.2014. BBC. Viitattu 3.6.2014. (englanniksi)
  3. a b Ron Dennis jättää F1-sarjan Helsingin Sanomat. 16.4.2009. Viitattu 16.4.2009.
Edeltäjä:
Teddy Mayer
McLarenin tallipäällikkö
1981–2009
Seuraaja:
Martin Whitmarsh