Pystykivi

Wikipedia
Loikkaa: valikkoon, hakuun
Pystykivi Laitilan Untamalassa on Suomen vanhin kristillinen hautamerkki.

Pystykivi tarkoittaa yleensä kapeahkoa ja korkeaa kiveä, joka on ihmisten pystyttämä tai palvoma. Pystykivillä tarkoitetaan yleisimmin luonnonpintaisen tai louhitun näköisiä kiviä. Johonkin erityiseen muotoon muokattuja tai koristeltuja pystykiviä kutsutaan usein tarkemmilla nimityksillä, kuten pylväs, patsas, obeliski tai riimukivi.

Pystykiviksi kutsutaan useimmiten eurooppalaisia, esihistoriallisia pystykiviä. Pystykivistä suurimmat ovat megaliitteja. Yksittäisestä megaliitista voidaan käyttää nimitystä menhir, joka suomennetaan toisinaan pystykiveksi. Pystykiviä on myös Suomessa, niitä kutsutaan esimerkiksi napakiviksi. Niiden alkuperästä ei ole tietoa, mutta niihin liittyneestä mytologiasta tiedetään jotain. Lapissa on ilmeisesti saamelaisten esi-isien pystyttämiä, seitoina palvottuja kivirakennelmia, joukossa myös pystykiviksi laskettavia.

Lähes kaikissa säilyneissä eurooppalaisia pystykiviä koskevissa kansanperinteissä kivien merkitys on liittynyt hedelmällisyyteen.