Preeriakalkkarokäärme

Wikipedia
Loikkaa: valikkoon, hakuun
Preeriakalkkarokäärme
Preeriakalkkarokäärmeen alalaji Crotalus viridis nuntius.
Preeriakalkkarokäärmeen alalaji Crotalus viridis nuntius.
Uhanalaisuusluokitus: Elinvoimainen [1]
Elinvoimainen
Tieteellinen luokittelu
Domeeni: Aitotumaiset Eucarya
Kunta: Eläinkunta Animalia
Pääjakso: Selkäjänteiset Chordata
Alajakso: Selkärankaiset Vertebrata
Luokka: Matelijat Reptilia
Lahko: Suomumatelijat Squamata
Alalahko: Käärmeet Serpentes
Heimo: Kyykäärmeet Viperidae
Suku: Crotalus
Laji: viridis
Kaksiosainen nimi
Crotalus viridis
Rafinesque, 1818
Levinneisyyskartta
Crotalus viridis distribution.png
Katso myös
 Wikispecies-logo.svg Preeriakalkkarokäärme Wikispeciesissä
 Commons-logo.svg Preeriakalkkarokäärme Commonsissa

Preeriakalkkarokäärme (Crotalus viridis) on laajalle läntisessä Pohjois-Amerikassa levinnyt kalkkarokäärme. Laji on keskimäärin noin 90 senttimetriä pitkä ja väritykseltään vihretävän harmaa tai ruskea. Se asustaa moissa elinympäristöissä mutta viihtyy erityisesti hiekkaisilla ja emäksisillä ruohomailla.

Ulkonäkö ja koko[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Lähikuva preeriakalkkarokäärmeen Crotalus viridis oreganus -alalajin päästä.

Preeriakalkkarokäärmeellä on yhdeksän alalajia, ja niiden väritys vaihtelee hiukan. Suurin osa yksilöistä on kuitenkin vihertävän harmaita vihertävän ruskeita. Yhden alalajin yksilöt ovat sen sijaan lähes täysin mustia. Lajilla on selässä 33–55 tummaa läiskää, joita ympyröi vaaleampi reunus. Nämä läiskät ovat hyvin huomaamattomia mustalla alalajilla. Lajin keskimääräinen pituus on noin 91,5 senttimetriä.[2] Pisimmät yksilöt voivat kasvaa kuitenkin noin 162 senttimetriä pitkiksi ja yhden alalajin yksilöt jäävät noin 70 senttimetrin mittaisiksi.[3]

Levinneisyys ja elinympäristö[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Preeriakalkkarokäärme on laajimmalle levinnyt Pohjois-Amerikan kalkkarokäärmeistä. Sen levinneisyysalue ulottuu pohjoisessa Brittiläisen Kolumbian eteläisiin keskiosiin, Albertan kaakkoisosiin ja Saskatchewanin lounaisosiin. Idässä sitä tavataan läntisessä Iowassa, Nebraskassa ja Kansasissa asti. Kanadasta alue jatkuu etelään Yhdysvaltain halki Meksikoon, jossa sitä tavataan Baja Californian ja Chihuahuan pohjoisosissa ja Coahuilan luoteisosat.[3]

Lajin elinympäristö on vaihteleva.[1] Se suosii erityisesti hiekkaisia tai emäksisiä ruohomaita, mutta sitä tavataan myös aavikoilla, kivisillä vuorenrinteillä, niukkakasvuisella preerialla ja vuoristometsissä 2 600 metrin korkeuteen asti.[4]

Käyttäytyminen[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Preeriakalkkarokäärme puolustusasennossa.

Preeriakalkkarokäärme elää maalla, mutta se voi joskus kiivetä myös puihin tai pensaisiin. Laji lepää koloissa tai luolissa.[1] Lämpiniä päivänä laji paistattelee päivää, mutta kuumina päivinä se yleensä hakee suojaa koloista ja aktivoituu yöllä saalistamaan. Talvisin laji horrostaa koloissa, joissa voi olla jopa sata yksilöä, jos pesäkolot ovat harvassa.[2]

Preeriakalkkarokäärme käyttää ravinnokseen pieniä nisäkkäitä, maassa pesiviä lintuja, sammakkoeläimiä ja matelijoita, joskus jopa toisia käärmeitä. Se hyökkää saaliin kimppuun nopeasti ja puraisee sitä myrkkyhampaillaan. Sen jälkeen se päästää saaliin irti ja etsii myrkkyyn kuolleen eläimen. Preeriakalkkarokäärmeen myrkky on tappavaa, ja se käyttää noin 20–55 prosenttia säilömästään myrkystä yhdellä puraisulla – 300 kertaa enemmän kuin pienen nisäkkään tappamiseen tarvitaan.[2]

Preeriakalkkarokäärme lisääntyy maalis-toukokuussa. Koiraat saattavat kilpailla naaraista lisääntymiskaudella, ja ne hedelmöittävät naaraat hemipeniksellä. Naaraas synnyttää loppukesästä tai alkusyksystä 4–21 elävää poikasta. Ne ovat 22–28 senttimetriä pitkiä eivätkä tarvitse vanhempien hoitoa. Poikaset ovat lisäksi heti syntymästään saakka myrkyllisiä. Ne saavuttavat sukukypsyyden kolmen vuoden iässä.[2]

Lähteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

  • Degenhardt, William G. & Painter, Charles F. & Price, Andrew H.: Amphibians and Reptiles of New Mexico. University New Mexico Press, 1996. ISBN 0-8263-1695-6. Google-kirjat (viitattu 8.2.2012). (englanniksi)

Viitteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

  1. a b c Crotalus viridis IUCN Red List of Threatened Species. International Union for Conservation of Nature, IUCN, www.iucnredlist.org. (englanniksi)
  2. a b c d Valle, Laura: Crotalus viridis Animal Diversity Web. 2011. University of Michigan. Viitattu 8.2.2012. (englanniksi)
  3. a b Degenhardt & Painter & Price, s. 351.
  4. Degenhardt & Painter & Price, s. 352.

Aiheesta muualla[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]