Paul Bunyan

Wikipedia
Loikkaa: valikkoon, hakuun
Yksi monista Paul Bunyanin patsaista. Akeley, Minnesota.

Paul Bunyan on pohjoisamerikkalaisen, etenkin yhdysvaltalaisen kansanperinteen myyttinen hahmo, jättimäinen ja työteliäs metsuri. Paul Bunyanin legenda syntyi luultavasti 1800-luvulla Wisconsinin metsuriyhteisöissä, ja hänestä tuli kirjoissa julkaistujen tarinakokoelmien myötä Yhdysvaltain tunnettu hahmo 1920-lukuun mennessä. Paul Bunyanin legendaa ylläpidetään Yhdysvalloissa edelleen kirjoissa sekä patsain ja festivaalein. Hän edustaa amerikkalaisille ihannoitua menneisyyttä, ahkeruutta, isänmaallista voimaa ja miehekkyyttä.[1]

Paul Bunyan oli legendan mukaan yli 210 senttimetriä pitkä, väkivahva ja kuuluvaääninen. Metsurina hän oli vertaansa vailla, ja hänen ansiokseen luettiin Pohjois-Dakotan metsien kaataminen ja Yläjärven kaivaminen. Bunyanin leirin kerrottiin olleen Big Onion River -joella, ja hänen sanottiin omistaneen jättimäisen sinisen härän, jolle annettiin jälkikäteen nimeksi "Babe".[1]

Vanhat metsurit kertoivat savotoilla tarinoita Bunyanista usein improvisoiden ja liioittelussa toistensa kanssa kilpaillen, tai tulokkaiden herkkäuskoisuutta testatakseen. Ensimmäiset ajoitetut viittaukset Paul Bunyaniin ovat tiettävästi talvelta 1885–1886 Tomahawkin kaupungin pohjoispuolen savotoilta. 1900-luvun alkuun mennessä Bunyanin legenda oli jo tunnettu metsuriyhteisöissä kautta maan. Ensimmäinen sanomalehtimaininta hänestä on vuodelta 1904 Duluth Evening Newsissä, ja vuonna 1910 hänet mainittiin ensimmäisen kerran suurissa kansallisissa sanomalehdissä. Ensimmäiset Bunyania käsittelevät kirjat julkaistiin vuonna 1914, ja autenttisin tarinakokoelma hänestä julkaistiin Transactions of the Wisconsin Academy of Arts, Sciences and Letters -julkaisussa vuonna 1916. Vuosisadan puoliväliin mennessä Bunyanista oli tullut jo hyvin tunnettu hahmo, jota hyödynnettiin laajalti mainonnassa ja markkinoinnissa.[1]

Eräiden skeptikoiden mukaan Paul Bunyanista ei ollut kuultukaan 1800-luvun metsuripiireissä, vaan koko legenda olisi keksitty vasta 1900-luvun alussa yhdistelemällä 1800-luvun metsurilegendoja. Luultavinta kuitenkin on, että vaikka suurin osa Bunyan-tarinoista onkin keksitty markkinointitarkoituksiin 1900-luvulla, itse hahmo oli olemassa metsurien kansanperinteessä jo 1800-luvulla.[2]

Lähteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

  1. a b c Paul Bunyan Wisconsin Historical Society. Viitattu 22.2.2013.
  2. Adams, Cecil: Is Paul Bunyan a fraud? 10.5.2002. The Straight Dope. Viitattu 22.2.2013.