Palo Alto Research Center

Wikipedia
Loikkaa: valikkoon, hakuun
Palo Alto Research Centerin logo.

Palo Alto Research Center (PARC) on vuonna 1970 perustettu tutkimuskeskus, joka tunnetaan parhaiten graafiseen käyttöliittymään (GUI) liittyvästä kehitystyöstä.

PARC perustettiin alun perin Xerox-yhtiön tutkimusyksiköksi (Xerox PARC). Vuonna 2002 se yhtiöitettiin Xeroxin tytäryhtiöksi.

GUI, graafinen käyttöliittymä, eli idea järjestelmästä jota voidaan hallita hiirellä ja joka pyrkii näyttämään ruudulla sisäisestä tilastaan kaiken oleellisen, kehitettiin PARCissa. Hiirtä sen sijaan ei kehitetty PARCissa, vaan ARCissa (Augmentation Research Center). 70-luvun lopulla tosin rahoitus lopetettiin ja työntekijät menivät muualle töihin, myös Xeroxille, mukanaan osa ARCin ideoista.

Xeroxilla oli prototyyppi nimeltä Xerox Alto, ja kaupallinen järjestelmä Xerox 8010, jossa graafista käyttöliittymää hyödynnettiin. Se ei menestynyt, ja tietokoneyritys Applen johtaja Steve Jobs innostui ideasta. Apple teki GUIsta kaupallisen menestyksen, Macintoshin, josta puolestaan Windows myöhemmin kopioitiin. Yhdestä tietokoneteknolgian suurimmasta innovaatiosta, radikaalisti paremmasta käyttöliittymästä, ei jäänyt keksijöilleen oikeastaan mitään.

WYSIWYG, eli What You See Is What You Get kehitettiin niin ikään PARCissa. Siinä ideana on, että ruudulla näkee juuri sen, mikä tulostimelta tulee ulos. Toisin sanoen, vedoksia tarvitaan vähemmän. Toki tulostimen laatu on parempi kuin näyttö, ja pieniä eroja on muutekin, mutta kun vertaa aikaisempaan niin erot olivat huomattavia. PARC teki ensimmäisen WYSIWYG-tekstieditorin. Nykyään melkein kaikki ohjelmat tukevat tätä ideaa ainakin pääosiltaan.

Ethernet on tietoliikennestandardi lähiverkkoihin. Liki kaikki lähiverkot käyttävät tätä standardia (lukuun ottamatta langattomia verkkoja), ja se on ollut yksi tärkeä osa verkottumisen laajenemisessa. 3COM loi verkkopuolen menestyksensä pitkälti Ethernet-tuotteiden varaan. Kaikissa kotitietokoneissa on jo pitkään ollut Ethernet-valmius. Kuinka ollakaan, Ethernet kehitettiin PARCissa, mutta ilman että he saivat siitä mitään mainittavaa hyötyä.

PostScript on sivunkuvauskieli, jota etenkin Adobe on paljon käyttänyt. PostScriptiä ei ole tarkoitettukaan ihmisten luettavaksi, vaan tietokoneohjelma tuottaa tämänkielisen dokumentin, joka lähetetään tulostimelle. Tämä tulostin sitten tulkitsee, miltä sivun tulisi näyttää, ja tulostaa sen. Kaunista tässä on se, että kaikki samaa kieltä käyttävät tulostimet toimivat toistensa kanssa ristiin, mikä oli valtava mullistus 80-luvulla. Kun PostScriptiin yhdistää vielä lasertulostimen, on työpöytäjulkaisujärjestelmä valmis. Sekä PostScript (ja sen edeltäjä InterPress) että lasertulostin kehitettiin PARCissa.

Toisin sanoen, kaikki ne oleelliset elementit, joita Apple käytti 80-luvulla työpöytäjulkaisemisen (desktop publishing, DTP) ideaan, olivat itse asiassa PARCin keksimiä: GUI, Ethernet, PostScript ja lasertulostin. Vain ohjelmisto puuttui, ja sen teki Adobe.

Aiheesta muualla[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Tämä yritykseen liittyvä artikkeli on tynkä. Voit auttaa Wikipediaa laajentamalla artikkelia.