Old Shep

Wikipedia
Loikkaa: valikkoon, hakuun

Old Shep oli erään Yhdysvaltain Montanan osavaltion Fort Bentonin lammaspaimenen koira, rodultaan bordercollie. Vuonna 1936 Shepin omistaja kuitenkin sairastui ja hakeutui koira mukanaan Fort Bentoniin hoidettavaksi. Tauti kuitenkin koitui miehen kuolemaksi. Miehen itärannikolla asuvat sukulaiset päättivät kuljettaa arkun kotiseudulleen haudattavaksi. Shep seurasi uskollisesti isäntänsä arkkua aina rautatieasemalle saakka, mutta junaan sitä ei päästetty. Itse omistajan nimeä ei kukaan enää muista, mutta koirasta tuli ajan myötä legenda. Seuraavat viisi vuotta se tutki asemalla kaikki Fort Bentoniin tulleet miehet isännän löytymisen toivossa. Koiran saapuessa julkisuuteen mm. New York Timesin ja Daily Expressin kautta se sai paljon huomiota. Koululaiset lähettävät sille joululahjoja ja pääradan matkustajat tunkivat Bentonin sivuradalle vain nähdäkseen tämän legendaarisen koiran.

Isännälleen uskollisen Old Shepin loru loppui kuitenkin vuonna 1942. Oli tammikuu ja kiskot olivat jäästä liukkaat. Kun koiran piti hypätä pois veturin tieltä, se liukastui. Koiran hautajaisiin osallistui kaksi päivää myöhemmin satoja ihmisiä - kaupungin kirkkoherra piti jopa muistopuheen. Old Shep haudattiin rautatien viereiselle kumpareelle, joka sittemmin rautatieyhtiön toimesta valaistiin. Sitten kävi niin kuin aina: Matkustajaliikenne lopetettiin kannattamattomana, hauta peittyi rikkaruohojen sekaan ja valot sammuivat. Shep ei kuitenkaan päässyt unohtumaan. Uusi sukupolvi pystytti vuonna 1994 uuden muistomerkin hienoon paikkaan, Missourijoen ja Grand Union Hotelin hieman aavemaisen punatiilirakennuksen välimaastoon. Hotelli kun oli kuitenkin Fort Bentonin hienoin - ja ainoa.

Lähteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]