Nathanael West

Wikipedia
Loikkaa: valikkoon, hakuun

Nathanael West (17. lokakuuta 190322. joulukuuta 1940), alkuperäiseltä nimeltään Nathan von Wallenstein Weinstein oli yhdysvaltalainen kirjailija. Hän julkaisi neljän romaaninsa lisäksi muun muassa novelleja, näytelmiä ja elokuvakäsikirjoituksia.

Westin vanhemmat olivat Liettuan juutalaisia ja hänen äidinkielensä oli saksa. Lapsuudessaan ja nuoruudessaan West ei juurikaan kiinnostunut koulusta ja opiskelusta, mutta luki paljon. Yritteli opiskelua eri oppilaitoksisssa, mutta heikolla menestyksellä.Hän opiskeli Brownin yliopistossa ja opintojensa jälkeen matkusti Pariisiin, mutta oleskelu jäi vain kolmen kuukauden mittaiseksi, sillä hänen vanhempansa, jotka olivat tukeneet häntä taloudellisesti, ajautuivat 1920-luvun lopussa rahavaikeuksiin. West palasi syntymäkaupunkiinsa New Yorkiin, misssä sai yöportierin paikan Hotel Kenmoresta. Yötyö oli onnenpotku kirjailijanuran kannalta. Saadakseen aikansa kulumaan hiljaisina öinä West ryhtyi kirjoittamaan. Hän oli kirjoittanut läpi nuoruutensa, mutta riittävää aikaa ei ollut löytynyt. Ensimmäinen teos "Balso Snellin unielämä" ilmestyi vuonna 1931.

West kuoli 37-vuotiaana liikenneonnettomuudessa Kaliforniassa 22. joulukuuta 1940.

Suomessa West lienee parhaiten tunnettu romaanistaan Iisi miljoona, mikä on amerkkalainen vastine eurooppalaisen kirjallisuuden, kuten Swiftin ja Bulgakovin parhaille satiireille. Teos repii rikki amerikkalaisen uskon siihen että ryysyistä pääsee rikkauksiin olemalla oman onnensa seppä.

Teos kuvaa päähenkilönsä Lemuel Pitkinin yrityksestä menestyä ja ansaita rahaa äitinsä velkojen maksuun. Lemuel lähtee Uuden- Englannin syrjäseuduilta New Yorkiin ja kohtaa huijareita. Pian Lemuel onkin vankilassa ja menettää tarinan edetessä hampaansa, toisen silmänsä, toisen peukalonsa ja toisen jalkansa. Lopulta, monien yllättävien vaiheiden jälkeen, kuollut Lemuel on nostettu fasistidiktatuuriin ajautuneen Yhdysvaltojen myyttiseksi marttyyriksi.

Iisi miljoona on täynnä kummallisia henkilöitä ja juonenkäänteitä. Hiukan ennen kuolemaansa West myi teoksen elokuvaoikeudet kymmenellä tuhannella dollarilla Hollywoodin. Sen filmatisoinnista ei koskaan tullut mitään, sillä se rikkoi kaikilta osin tuolloin vallinnutta "Hays Codea" vastaan. "Hays Code" oli elokuvantekijöitä sitonut moraalinen ohjeistus.

Romaanit[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Kaikki Westin neljä romaania on suomennettu:

  • Balso Snellin unielämä (1931)
  • Vastaathan kirjeeseeni, Miss Lonelyhearts (1933)
  • Iisi miljoona (1934)
  • Heinäsirkan aika (1939)
Tämä kirjailijaan liittyvä artikkeli on tynkä. Voit auttaa Wikipediaa laajentamalla artikkelia.