Matti Mattson

Wikipedia
Loikkaa: valikkoon, hakuun
Tämä artikkeli käsittelee työväenliikkeen aktivistia, uimarista katso Matti Mattsson.
Matti August Mattson
Matti Mattson vuonna 2009
Matti Mattson vuonna 2009
Syntynyt 17. syyskuuta 1916
Fitchburg, Massachusetts, Yhdysvallat
Kuollut 11. tammikuuta 2011 (94 vuotta)
Atlantis, Florida, Yhdysvallat

Matti August Mattson (17. syyskuuta 1916 Fitchburg, Massachusetts11. tammikuuta 2011 Atlantis, Florida)[1] oli amerikansuomalainen työväenliikkeen aktivisti, sekä Espanjan sisällissodan ja toisen maailmansodan veteraani. Hän puhui täydellisesti suomea. Mattson oli merkittävä henkilö New Yorkin suomalaisyhteisölle aina vuodesta 1956, ja hänellä oli näkyvä asema aikanaan poliittisesti arassa Abraham Lincolnin prikaatissa Yhdysvaltoihin paluunsa jälkeen.

Nuoruus[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Mattson syntyi Massachusettsin Fitchburgissa, jossa oli tuolloin merkittävä suomalainen siirtolaisyhteisö. Hän opiskeli vuoden verran high schoolissa ja jatkoi opintoja B.F. Brown Junior High Schoolissa, jossa opiskeli muun muassa painotekniikkaa, josta myöhemmin tuli hänen ammattinsa. Hän asui Mount Elam Roadilla ja oli sepän apulaisena Rollstone Hillin huipulla.[2].

1930-luvun laman aikana Matson liittyi kommunistiseen nuorisoliikkeeseen (Young Communist League, YCL), joka oli kommunistipuolueen nuorisojärjestö (Communist Party USA). Mattson osallistui aktiivisesti toimintaan ja mielenosoituksiin, muun muassa Bostonin "Hunger Marchiin".

Espanjan sisällissota[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Mattson osallistui Espanjan sisällissotaan auttaakseen laillisesti valittua hallitusta taistelussa vallankaappaukseen pyrkiviä, Hitlerin ja Mussolinin tukemia, kenraaleja ja fasismia vastaan. Hän matkusti ensin SS Washingtonilla Ranskaan, josta jatkoi salaa viiniveneellä Sètestä Espanjaan maaliskuussa 1937, koska Yhdysvaltain passi ei mahdollistanut laillista maahan pääsyä, kun Yhdysvallat ja Britannia kieltäytyivät tukemasta Espanjan hallitusta.[2] Hän kertoi New York Timesille: "We got on at night when no one was looking — we hoped." [3]

Matti Mattson

Kahden viikon jalkaväkikoulutuksen jälkeen hänet komennettiin Intendencia-nimiseen XIII Prikaatiin, jossa hän toimi kuorma-auton kuljettajana eteläisellä rintamalla. Bruneten taistelun jälkeen Mattson siirrettiin XV Prikaatiin etulinjan ambulanssin kuljettajaksi. Hän toimi Lincoln-Washington Pataljoonassa Ebrojoen ylitykseen asti.[2] Hän palasi Yhdysvaltoihin joulukuussa 1938.

Vapaaehtoisesta palvelustaan Espanjan sisällissodassa hän totesi:

»I now feel that the decision to volunteer was the most important single thing that I have done. We helped wake the world up to the danger of war, and allowed (the Allies) to prepare somewhat.»
([4])

Toinen maailmansota[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Toisessa maailmansodassa Mattson liittyi Yhdysvaltain armeijaan ja sai koulutuksen lentäjäksi. Hänen ei kuitenkaan annettu palvella lentäjänä poliittisista syistä, vaan hänet määrättiin Eurooppaan pioneeriksi. Sodan loppuvaiheessa hänet määrättiin Tyynellemerelle osallistumaan Japanin potentiaaliseen maihinnousuun. Hän kotiutui sodasta ylikersanttina.[2]

Myöhemmät vaiheet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Mattson työskenteli New York Cityssä painajana eläkkeelle jäämiseensä saakka ja toimi aktivistina Printers Unionin kuudennessa paikallisosastossa. [5] Hän on Veterans for Peace -organisaation jäsen (NYC Chapter 34). Hän on osallistunut veteraanien päivän marssiin viidennellä Avenuella ja pitänyt Memorial Day -puheen Vietnamin veteraanien muistomerkillä. Vuotuisessa Abraham Lincoln -prikaatin tapaamisessa New Yorkissa hän on ollut säännöllinen puhuja.

Mattson kuoli 11. tammikuuta 2011 floridalaisessa sairaalassa.[1]

Tunnustukset[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

30. maaliskuuta 2008, osallistui yhdessä 10 muun Lincoln prikaatin jäljellä olevan veteraanin kanssa prikaatin monumentin paljastamiseen San Franciscossa. [6]

26. syyskuuta 2009, Matti Mattson sai Espanjan kansalaisuuden kunnianosoituksena osallistumisestaan kansainvälisen prikaatin jäsenenä Espanjan sisällissotaan. Mattson kommentoi:

»I am going to accept this citizenship not only for those guys who are buried here, but also those who are buried in Spain. And there's a lot of them.»
([7])

29. tammikuuta 2010, Mattson vastaanotti Fitchburg State Collegen myöntämän "President's Medal" tunnustuksen valmistujaisseremoniassa. Mattson totesi:

»I am and will still be a staunch anti-fascist and will oppose war to the same extent as before I went to Spain, and after I returned to my country. I know that my life has been somewhat different from some others during my time on Earth, but it has always been an honest effort, and has fulfilled the teaching that my immigrant parents gave me: ‘Try to leave the Earth in better condition than you found it.’»
([8])

Lähteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Katso myös[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Aiheesta muualla[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]