Matala Maan kiertorata

Wikipedia
Loikkaa: valikkoon, hakuun
Erilaisia Maan kiertoratoja samassa mittakaavassa; syaani edustaa matalaa Maan kiertorataa.

Matala Maan kiertorata (LEO, lyhenne sanoista low earth orbit) on satelliitin kiertorata, jossa kiertolainen on säteilyvyöhykkeiden alapuolella, tyypillisesti 150-900 km korkeudella.

Tällaiset radat olivat avaruusajan alussa yleisiä. Korkeammat kiertoradat vaativat monivaiheisempia ja raskaampia kantoraketteja kuin 1950-luvulla oli käytössä.

Nykyään matalat kiertoradat ovat lähinnä kaukokartoitussatelliittien, etenkin vakoilusatelliittien ja avaruusasemien sijoituspaikkoja.

Alle 200 km lentokorkeudella satelliitin rata supistuu yläilmakehän ilmanvastuksen takia ja satelliitti putoaa muutamassa kuukaudessa ilmakehään ja palaa siellä. Vakoilusatelliitit pystyvät rakettimoottoreillaan ylläpitämään näinkin matalan kiertoradan. Kaukokartoituksen tapauksessa rata on polaarinen, tyypillisesti aurinkosynkrooninen kiertorata.

Ekvatoriaaliset matalat radat ovat vasta suunnitteilla. Muun muassa Malesia tutkii niin käyttömahdollisuuksia.

Katso myös[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]