M18 Hellcat

Wikipedia
Loikkaa: valikkoon, hakuun
76 mm Gun Motor Carriage M18
M18-Hellcat-wiesloch-19450401.jpg
M18 Hellcat
Pituus
– putki edessä 6,68 m
– pelkkä runko 5,28 m
Leveys 2,87 m
Korkeus 2,57 m
Taistelupaino 18,0 t
Telaketjut ?
Maksiminopeus
– tiellä 88 km/h
Toimintasäde 168 km tiellä
Pääase 76 mm M1A1 kanuuna
Muu aseistus 12,7 mm Browning M2 konekivääri
Panssarointi 5-25 mm
Moottori Continental R-975-C4, 9-sylinterinen, bensiini
340 hv
253 kW
Miehistö 5, johtaja, ajaja, ampuja, lataaja, vara-ajaja/kk-ampuja
Valmistusmaa Yhdysvallat[1]

76 mm Gun Motor Carriage M18 oli toisessa maailmansodassa käytetty yhdysvaltalainen panssarintorjuntavaunu. Se sai lempinimen Hellcat ja tunnetaan nopeimpana sodassa käytettynä tela-ajoneuvona (88 km/h). M18:aa valmistettiin heinäkuusta 1943 lokakuuhun 1944. Kokonaisvalmistusmäärä oli 2 507 vaunua.

Joulukuussa 1941 USA:n maavoimien taisteluvälinelaitos (US Army Ordnance Corps) jätti tilauksen nopeasta panssaritorjuntavaunusta, joka olisi varustettu Christie-jousituksella, Wright Continental R-975 -moottorilla ja 37 mm:n kanuunalla. Moottori oli yhdeksänsylinterinen 400 hv:n bensiinikäyttöinen tähtimoottori.

Pohjois-Afrikassa käytyjen taistelujen perusteella huomattiin, että 37 mm tykki oli riittämätön ja vaatimukseksi päivitettiin 57 mm:n tykki. Prototyyppien ja kokeiden perusteella vaunuun otettiin vieläkin tehokkaampi 75 mm:n tykki ja viimein 76,2-millinen M1A1, jonka putken pituus oli 52 kaliiperia. Kyseisestä tykistä käytettiin myös M1A1C- ja M1A2-malleja. Myös telapyörien Christie-tyypisestä kierrejousituksesta luovuttiin ja tilalle otettiin sauvajousitus. Suunnitelma lyötiin lukkoon helmikuussa 1943 ja valmistus alkoi saman vuoden heinäkuussa.

M18 pääsi tositoimiin Luoteis-Euroopassa ja Italiassa kesällä 1944. Vaunu osoittautui toimivaksi väijytyksissä ja yllätyshyökkäyksissä ja pystyi tuhoamaan kaikki paitsi raskaimmat saksalaispanssarit. Hellcatin panssarointi tosin oli paksuimmillaankin vain 25 mm, joten se ei kyennyt pysäyttämään kevyidenkään PST-tykkien ammuksia. 630. panssarintorjuntapataljoona ilmoitti heinäkuussa 1944 53:n Tigerin ja Pantherin tuhoamisesta vain 17 vaunun tappioin.

Päinvastoin kun M4 Shermanin rungolle rakennettu M10 Wolverine, M18 Hellcat oli suunniteltu alun perin panssarintorjuntavaunuksi ja se oli tästä syystä painoltaan vain puolet M10:sta, huomattavasti nopeampi ja aseistettu tehokkaammalla tykillä. Varastotilaa oli huomattavasti enemmän, joten M18 pystyi kantamaan viiden miehen miehistön lisäksi 45 kpl 76 mm tykin laukauksia ja yhden 12,7 mm:n M2-konekiväärin, jota varten oli 800 patruunaa. Vaunun keveys (18 tonnia) oli muun muassa päältä avoimen tornin, ohuen panssaroinnin ja pienen koon ansiota. Avoin torni kuitenkin jätti miehistön tarkka-ampujille, kranaatinsirpaleille ja käsikranaateille alttiiksi.

M18:sta valmistettiin myös M39 Armored Utility Vehicle -muunnosta. Se oli torniton kuljetusvaunu, jota käytettiin tykinvetäjänä tai miehistön tai lastin kuljetukseen.

Lähteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

  1. 76mm GMC M18 Viitattu 1.3.2012.
Commons
Wikimedia Commonsissa on kuvia tai muita tiedostoja aiheesta M18 Hellcat.