José Azevedo

Wikipedia
Loikkaa: valikkoon, hakuun
José Azevedo
Tour de l'Ain 2004 - José Azevedo.jpg
Henkilötiedot
Koko nimi José Bento Azevedo Carvalho
Lempinimi The Ace
Syntymäaika 19. syyskuuta 1973 (ikä 41)
Maa Portugalin lippu Portugali
Pituus 175 cm
Paino 64 kg
Joukkueen tiedot
Joukkue lopettanut
Laji maantie
Rooli ajaja
Ajajatyyppi mäkimies
Ammattilaisjoukkue(et)
1994–1995
1996–2000
2001–2003
2004
2005–2006
2007–2008
Boavista
Maia-MSS
ONCE-Eroski
US Postal
Discovery Channel
Benfica
Suurimmat voitot
GP CTT Correios de Portugal, yksi etappi (2007)
Saksan ympäriajo, yksi etappi (2003)
Portugalin lippu Portugali, maan aika-ajon voittaja (2001)
Tiedot päivitetty: 17. joulukuuta 2007

José Bento Azevedo Carvalho (s. 19. syyskuuta 1973 Vila do Conde, Porton piiri, Portugali) on aktiiviuransa lopettanut toisen polven portugalilainen ammattilaismaantiepyöräilijä. Josén isä Gabriel oli ammattilainen 1970-luvulla, ja hänet tunnettiin jo edesmenneen Joaquim Agostinhon luotettavana apuajajana. Azevedo tunnetaan loistavana kiipijänä ja varsin hyvänä aika-ajajana. Yli 10 vuotta ammattilaisena ajanutta Azevedoa pidetään Portugalin parhaana pyöräilijänä 2000-luvulla. Vaikka portugalilainen ei ole saavuttanut suurta henkilökohtaista menestystä, arvostetaan hänen pyyteetöntä apuajajan työtä äärimmäisen paljon. Azevedo on myös hiljaisen ja vaatimattoman luonteensa puolesta erittäin pidetty polkija ammattilaispyöräilijöiden keskuudessa.

Vielä vuonna 2006 hän ajoi Discovery Channel -ammattilaisjoukkueessa, mutta vaihtoi pienempään, portugalilaiseen Benfica-joukkueeseen viettääkseen enemmän aikaa vaimonsa Sonian ja tyttärensä Marianan kanssa.

Azevedon suurimmiksi saavutuksiksi isoissa ympäriajoissa voidaan laskea yhteiskilpailun viides tila Italian ympäriajossa 2001, kuudes tila Ranskan ympäriajossa 2002 sekä viides sija kahta vuotta myöhemmin samassa kilpailussa. The Ace joutui rajuun kolariin Espanjan ympäriajossa 2005, jolloin hän taisteli tosissaan kokonaiskilpailun huippusijoituksesta.

Azevedo oli uransa parhaina vuosina huipputason pyöräilijöiden apuajajana. ONCE-Eroski -joukkueessa Azevedo avusti Joseba Belokia sekä US Postal- ja Discovery Channel -joukkueissa Lance Armstrongia. Azevedo oli edellä mainittujen polkijoiden tärkein "luutnantti" vuoristoisilla etapeilla. Portugalilainen oli jo tehnyt sopimuksen Maia Milaneza -tallin kanssa loppuvuodesta 2003, mutta Lance Armstrongin henkilökohtaisesta toivomuksesta The Ace purki jo valmiina olleet pestin porgugalilaistallin kanssa ja siirtyi Johan Bruyneelin johtamaan US Postaliin (nyk. Discovery Channel).

Azevedo oli viimeisenä Discovery Channel -kautenaan tallinsa kapteeni Ranskan ympäriajossa, mutta sijoittui yhteiskilpailussa vasta 19. sijalle 38.08 Floyd Landisille hävinneenä. Hän oli paras Discovery Channel -tallin polkija yhteiskilpailussa, mutta menetti mahdollisuutensa hyviin sijoituksiin jo avausviikon pitkässä aika-ajossa häviten osuuden voittaneelle Serhi Hontšarille lähes neljä minuuttia. Azevedo hävisi Pyreneitten ensimmäisellä kovalla vuoristoetapilla toiset neljä minuuttia, joten kilpailun toiselle puoliskolle portugalilainen joutui lähtemään miltei tavoittamattoman takamatkan päästä.

Azevedo muistetaan parhaiten vuoden 2004 Ranskan ympäriajosta, kun hän toimi Lance Armstrongin historiallisen kuudennen Tour-voiton tärkeimpänä tekijänä. Portugalilainen veti Pyreneillä Plateau-de-Beillen hiihtokeskukseen vievässä nousussa niin kovaa, että vain Armstrong ja Ivan Basso pystyivät seuraamaan häntä. Armstrong siirtyi etappivoitolla ratkaisevan lähelle kokonaiskilpailun voittoa. Seuraavana vuonna Armstrongin voittaessa seitsemmänen kerran Ranskan ympäriajon, oli Azevedo huomattavasti pienemmässä roolissa. Hän ei ollut yhdelläkään vuoristoetapilla Armstrongin vahvin vetomies, vaan Jaroslav Popovytš ja José Luis Rubiera avustivat teksasilaista sitä enemmän mitä pidemmälle nousut jatkuivat.

Azevedon tavaramerkkinä on pidetty ns. pyöräilylippalakkia, jota portugalilainen käytti miltei aina ennen kuin ammattilaispyöräilyyn tuli kypäräpakko. Portugalilaisella ei ole tarkkoja tulevaisuudensuunnitelmia, kun hänen ammattilaisuransa on ohi. Azevedo pitää todennäköisenä, että hän tulee olemaan edelleen läheisesti tekemisissä pyöräilyn kanssa. Azevedon sopimus Benfica-tallin kanssa kattoi kauden 2008. Azevedo kertoi helmikuussa, että kausi 2008 jää hänen ammattilaisuransa viimeiseksi.

Suurimmat saavutukset[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

2001
5. kokonaiskilpailu, Italian ympäriajo
5. kokonaiskilpailu, Pariisi-Nizza
2002
5. La Flèche Wallonne
6. kokonaiskilpailu, Ranskan ympäriajo
2003
1. etapilla 5, Saksan ympäriajo
2. kokonaiskilpailu, Saksan ympäriajo
2004
5. kokonaiskilpailu, Ranskan ympäriajo
2005
10. kokonaiskilpailu, Georgian ympäriajo (USA)
2006
4. kokonaiskilpailu, Dauphine Libere
6. kokonaiskilpailu, Pariisi-Nizza
2007
1. etapilla 4, GP CTT Correios de Portugal
2. etapilla 6, Portugalin ympäriajo
6. kokonaiskilpailu, Portugalin ympäriajo
6. kokonaiskilpailu, Luxemburgin ympäriajo
6. Internacional Torres Vedras - Joaquim Agostinho

Lähteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]