John Napier

Wikipedia
Loikkaa: valikkoon, hakuun
John Napier
Jhone Neper
John Napier.JPG
Syntynyt 1550
Merchistonin linna, Edinburgh, Skotlanti
Kuollut 4. huhtikuuta 1617
Edinburgh, Skotlanti
Asuinpaikka Skotlannin lippu Skotlanti
Sukujuuret Skotlannin lippu skotlantilainen
Tutkimusala matematiikka
Tutkinnot St Andrewsin yliopisto
Tunnetuimmat työt logaritmi
Neperin luku
desimaalipiste
Uskonnollinen kanta protestantti

John Napier (lausutaan: ˈnāpər; 15504. huhtikuuta 1617) oli skotlantilainen matemaatikko ja teologinen kirjailija, joka keksi logaritmin. Matematiikassa Napier muistetaan erityisesti Neperin luvusta, joka on luonnontieteissä paljon käytetyn luonnollisen logaritmin kantaluku. Hänet tunnetaan myös Napierin luiden keksijänä. Napierin mukaan on nimetty muun muassa SI-järjestelmän ulkopuolinen suhteen yksikkö neper (Np) ja Kuun Neper-kraatteri.

Elämäkerta[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

John Napier syntyi vuonna 1550 Napier-klaanin Merchistonin haaran kotilinnassa, joka oli ollut suvun hallussa 1430-luvulta lähtien. Hänen isänsä oli sir Archibald Napier, joka oli vaikutusvaltainen mies 1500-luvun Skotlannissa, ja äitinsä Orkneyn piispan tytär Janet Bothwell.[1] John Napier oli Merchistonin kahdeksas laird. Nimen nykyinen kirjoitusasu ei ole alkuperäinen. Napierin omana aikana etunimi kijoitettiin muodossa Jhone, kun taas sukunimestä käytettiin useita eri kirjoitusmuotoja, joita olivat Napeir, Nepair, Nepeir, Neper, Napare, Naper ja Naipper - ei kuitenkaan Napier.[2] Yleisin nimimuoto lienee ollut Jhone Neper.[1]

Napierin lapsuudesta ja nuoruudesta ei tiedetä juuri mitään. Yksi maininta on kuitenkin, että Orkneyn piispa eli hänen enonsa käski 11-vuotiaan Napierin isän lähettää pojan Ranskaan tai Flanderiin opiskelemaan, sillä kotimaassa hän ei saisi kunnon opetusta. Ei kuitenkaan tiedetä, matkustiko Napier missään vaiheessa Ranskaan tai Flanderiin, sitä vastoin hän aloitti 13-vuotiaana opinnot St Andrewsin yliopistossa. Opiskeluajaksi Napierin äiti sai järjestetyksi hänet asumaan St Salvator's Collegeen ja hankki erityiskohtelun yliopiston rehtorilta John Rutherfordilta.[1]

Napierin nimi löytyy St Salvator's Collegeen kirjoittautuneiden luettelosta vuodelta 1563, mutta mistään ei ole löytynyt mainintaa, että Napier olisi saanut tutkinnon suoritetuksi. Ilmeisesti hän muutti opiskelemaan mannermaalle. Hänen äitinsä kuoli samohin aikoihin kun hän kirjautui sisään yliopistoon.[1] Napier kiinnostui St Andrewsissa teologiasta, mistä löytyy tieto myöhemmin kirjoitetusta kirjeestä. Hän siis opiskeli St Andrewsissa jonkin aikaa, vaikkei siellä valmistunutkaan. Mistään mannermaisesta yliopistosta ei ole löytynyt mainintoja Napierista, ja siksi ei ole varmaa tietoa, opiskeliko Napier siellä missään vaiheessa. Todennäköisimpänä opintopaikkana pidetään Pariisin yliopistoa, mutta hänen uskotaan viettäneen aikaa myös Italiassa ja Alankomaissa.[1]

Napier kuoli kihtiin Edinburghissa vuonna 1617.

Lähteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

  1. a b c d e J. J. O'Connor ja E. F. Robertson: John Napier MacTutor History of Mathematics archive. Viitattu 4.4.2008. (englanniksi)
  2. Paul Murdin: Napier (Napeir, Nepair, Nepeir, Neper, Napare, Naper, Naipper), John (Jhone) (1550-1617) Encyclopedia of Astronomy and Astrophysics. Viitattu 4.4.2008. (englanniksi)
Tämä tieteenharjoittajaan liittyvä artikkeli on tynkä. Voit auttaa Wikipediaa laajentamalla artikkelia.