Harry Patch

Wikipedia
Loikkaa: valikkoon, hakuun
Harry Patch 109-vuotiaana.

John Henry ”Harry” Patch (17. kesäkuuta 189825. heinäkuuta 2009) oli yksi viimeisistä ensimmäisen maailmansodan veteraaneista. Hän oli viimeinen brittiläinen jalkaväkisotilas (Tommy), joka taisteli länsirintamalla.

Patch syntyi Combe Downin kylässä, Bathissa, Somersetissa vuonna 1898 nuorimpana kolmesta veljestä. Isä oli kivenhakkaaja ja kaikki veljekset hankkivat rakennusalan ammatin. Harry opiskeli ennen ensimmäisen maailmansodan syttymistä putkiasentajaksi.

Patch puhui avoimesti sodasta vasta yli 80 vuoden hiljaisuuden jälkeen. Hän ei halunnut osallistua ensimmäiseen maailmansotaan ja liittyi armeijaan vasta värväytymisen ollessa pakollista. Omaelämäkerrassaan The Last Fighting Tommy hän sanoi: ”Somersetilaiset eivät ole sotaa ihannoivia. ...En halunnut taistella... En pitänyt armeijassaolosta. ...En ollut lainkaan isänmaallinen. Tein vain sen mitä minulta vaadittiin, en mitään muuta.”[1] Ensimmäisessä maailmansodassa Patch palveli Cornwallin herttuan kevyessä jalkaväkirykmentissä Lewis-pikakivääriryhmässä. Patch saapui Ranskaan kesäkuussa 1917. Hän osallistui Ypresin kolmanteen taisteluun. 22. syyskuuta 1917 saksalainen ammus räjähti Patchin yläpuolella surmaten Patchin kolme läheisintä ystävää ja haavoittaen häntä pahoin.[2] Hänet siirrettiin pois etulinjasta ja hän palasi Englantiin 23. joulukuuta 1917.

Sodan jälkeen hän palasi putkiasentajan työhön. Patch toimi toisen maailmansodan aikana palomiehenä.

Vuonna 1918 Patch avioitui Ada Billingtonin kanssa, joka kuoli vuonna 1976. Heillä oli kaksi poikaa, Dennis (kuoli 1984) ja Roy (kuoli 2002).[3] Patch solmi 81-vuotiaana toisen avioliittonsa. Uusi vaimo Jean kuoli vuonna 1984. Patchin kolmas kumppani, Doris, joka asui hänen kanssaan samassa hoitokodissa, kuoli vuonna 2007.[4]

Harry piti pitkän ikänsä salaisuutena terveellistä elämäntapaa. ”En polta, juo tai harrasta uhkapeleja. – – asuin useita vuosia Shropshiressa lähellä Walesin vuoria. Raikas ilma, ei bensankäryä eikä autoja, se on se salaisuus.”[1]

Patch kuoli 25. heinäkuuta 2009 Fletcher Housen hoitokodissa Wellsissä, Somersetissa 111 vuoden ja 38 päivän ikäisenä seitsemän päivää Henry Allinghamin jälkeen, joka oli ollut hänen lisäkseen ainoa elossa oleva Britanniassa asuva ensimmäisen maailmansodan veteraani.

Viitteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

  1. a b Harry Patch in profile 30.4.2008. BBC. Viitattu 29.7.2009. (englanniksi)
  2. WWI veteran Patch dies aged 111 BBC News. 25.7.2009. Viitattu 29.7.2009. (englanniksi)
  3. Durie, Peter: Mr Henry John Patch 16.12.2005. Bristol University. Viitattu 29.7.2009. (englanniksi)
  4. Scott, Aleisha: Obituary: Harry Patch The Independent. 25.7.2009. Viitattu 29.7.2009. (englanniksi)

Katso myös[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Tämä sotilaaseen liittyvä artikkeli on tynkä. Voit auttaa Wikipediaa laajentamalla artikkelia.