Francis Ashbury Pratt

Wikipedia
Loikkaa: valikkoon, hakuun
Francis Ashbury Pratt

Francis Ashbury Pratt (15. helmikuuta 182710. helmikuuta 1902) oli yhdysvaltalainen mekaanikko, keksijä ja liikemies. Francis Pratt syntyi nahkakauppiaan perheeseen Perussa New Yorkissa. Pojan ollessa 8-vuotias perhe muutti Lowelliin Massachusettsiin, jossa Francis kävi koulua. Francis pääsi teini-ikäisenä koneenrakentajan oppipojaksi ja opittuaan ammattinsa hän pääsi 21-vuotiaana töihin New Jerseyyn Gloucester Machine Works -yritykseen. Vuonna 1852 Pratt siirtyi Coltin asetehtaan palvelukseen Hartfordiin Connecticutiin. Asetehtaassa työskenteli myös Amos Whitney, jonka kanssa Pratt ystävystyi. Vuonna 1854 Pratt pääsi työnjohtajaksi Levi Lincolnin yritykseen Phoenix Iron Works. Hän houkutteli myös Whitneyn mukaansa tähän hartfordilaiseen yritykseen ja he työskentelivätkin siellä yhdessä vuoteen 1864.

Hezekiah Conant (18271902) keksi keinon miten lankaa puolalle kiertävää konetta voisi parantaa. Hän sai keksinnölleen patentin numero 26 415 vuonna 1859. Conant myi keksintönsä Willimantic Linen Company -nimiselle yritykselle, joka pyysi koneenrakentajilta tarjouksia tällaisten puolainten rakentamiseksi. Pratt ja Whitney onnistuivat saamaan sopimuksen ja alkoivat vuonna 1860 rakentaa koneita vapaa-ajallaan.

Vuosina 18611865 käydyn Yhdysvaltain sisällissodan aikana myös käsiaseet kävivät hyvin kaupaksi. Coltin asetehtaassa saatu oppi ei mennyt hukkaan, sillä Pratt & Whitney alkoi valmistaa sekä aseita että koneita aseiden valmistamiseksi. Uuden yrityksen toiminta laajeni parissa vuodessa niin, että yritykseen otettiin kolmas osakas Monroe Stannard, joka ainoana työskenteli kokopäiväisesti yrityksen palveluksessa. Vuonna 1864 uusi liikeyritys oli laajentunut ja vakiintunut niin, että sekä Pratt että Whitney saattoivat jättää vanhan työnsä ja siirtyä kokopäiväisiksi yrittäjiksi.

Sekä Samuel Colt että Levi Lincoln olivat osien vaihdettavuuden pioneereja. Osien vaihdettavuuteen perustui myös Pratt & Whitneyn tuotanto. Toinen yrityksen menestymisen avaintekijä oli pyrkimys yhä parempaan valmistustarkkuuteen. Yritys vaikuttikin myöhemmin mittastandardien kehitykseen sekä Yhdysvalloissa että Euroopassa.

Vuonna 1865 Pratt & Whitney rakennutti jo ensimmäisen tehtaan itselleen. Sisällissodan päätyttyä yritys aloitti työstökoneiden viennin ja toimitti lähes kaikki koneet moneen länsieurooppalaiseen asetehtaaseen. Francis Pratt patentoi monia työstökonekeksintöjään ja oli muutenkin yrityksen teknisen kehityksen sielu. Hän oli yrityksen toimitusjohtajana vuoteen 1898 ja toimi vielä sen jälkeenkin yrityksen teknisenä neuvonantajana parisen vuotta. Francis Pratt kuoli Hartfordissa Connecticutissa.

Francis Prattin poika Francis Cole Pratt työskenteli myös Pratt & Whitneyn palveluksessa.

Lähteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Aiheesta muualla[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]