Florence Augusta Merriam Bailey

Wikipedia
Loikkaa: valikkoon, hakuun

Florence Augusta Merriam Bailey (8. elokuuta 1863 Locust Grove, New York (osavaltio) - 22. syyskuuta 1948 Washington D.C.) oli yhdysvaltalainen lintutieteilijä ja luontokirjailija. Hänen vanhempansa olivat kongressiedustaja Clinton Levi Merriam ja Caroline Hart, ja hänen vanhempi veljensä oli eläintieteilijä Clinton Hart Merriam.

Florence Merriam

Florence Merriam kävi yksityiskoulua Uticassa New Yorkissa, jonka jälkeen hän kävi Smith Collegea 1882–1886. Vaikka hän ei suorittanutkaan opintojaan päätökseen asti, kunnioitti Smith College häntä Bachelor of Arts arvolla 1921. Collegeaikanaan Florenceen syttyi intohimo lintujen elämän tarkkailuun. Hän mieluummin tutki eläviä lintuja maastossa kuin museoiden pölyisiä nahkoja, kuten useimmat tutkijat siihen aikaan tekivät. Hän piti Ludlow Griscomia edelläkävijänä tämän arvostaessa enemmän kiikareita kuin haulikkoa lintujen tutkimisessa.

Vuonna 1885 Merriam ryhtyi kirjoittamaan lintujen suojelemisesta. Hän kauhisteli höyhenten ja kokonaisten lintujen käyttöä naisten hattujen koristeina. Viisi miljoonaa lintua tapettiin joka vuosi muodin takia. Tutkijat olivat perustaneet lintujensuojelujärjestön "Committee on the Protection of North American Birds". Suojelun tukemiseksi Merriam perusti "The Smith College Audubon Society"n. Hän järjesti lintukävelyjä ja houkutteli opiskelijat mukaan kampanjaan avaamaan kansalaisten silmät lintujen suojelemiseksi. Hän painatti 10 000 kiertokirjettä ja värväsi 100 opiskelijaa jakamaan niitä. Hän myös kirjoitti aiheesta sanomalehtiin.

Collegen jälkeen Merriam matkusteli ja harrasti sosiaalityötä, kunnes sairastui tuberkuloosiin ja muutti talveksi Kaliforniaan hoitamaan terveyttään. 1889 hän julkaisi teoksen Birds Through an Opera Glass, johon hän oli kerännyt aiemmin kirjoittamiaan artikkeleita. Hän matkusteli laajalti läntisissä osavaltioissa, ja kirjoitti kokemuksistaan kirjat My Summer in a Mormon Village (1894), A-Birding on a Bronco (1896) ja Birds of Village and Field (1898). Sitten hän muutti veljensä luo Washingtoniin.

Joulukuussa 1899 Florence Merriam avioitui Vernon Baileyn kanssa, joka myös oli luonnontieteilijä. Yhdessä he tutkivat läntisten osavaltojen huonosti tunnettuja eläimiä, vaimo lintuja ja mies nisäkkäitä. Florence Merriam Bailey julkaisi kaikkiaan noin 100 artikkelia, etupäässä lintutieteellisissä sarjoissa, ja 10 kirjaa, muun muassa Handbook of Birds of the Western United States (1902) ja Birds of New Mexico (1928).

Vuosisadan vaihteessa naisten hattumuoti oli ennallaan ja Florencen elämäntehtävä jatkui. Lopulta kongressi sääti lain, joka kielsi valtioiden välisen lintukaupan. Se oli ensimmäinen askel viattomien uhrien määrän vähentämiseksi, ja vähitellen, muodin myös muuttuessa, lintujen turha tappaminen lähestyi loppuaan.

Florence Merriam oli ensimmäinen nainen, josta tuli American Ornithologists' Unionin (AOU) apujäsen 1885, ja ensimmäinen nainen, josta tuli AOU:n varsinainen jäsen 1929. Ensimmäisenä naisena hän myös otti vastaan AOU:n mitalin Brewster Medal 1931 palkintona kirjastaan Birds of New Mexico. Hän oli perustamassa "Audubon Society of the District of Columbia"a. Hänen viimeiseksi kirjakseen jäi Among the Birds in the Grand Canyon National Park, jonka julkaisi "National Park Service" 1939. Hänen kunniakseen on nimetty vuoritiaisen (Parus gambeli) alalaji baileyae 1908.[1]

Lähteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]