Elämä Marsissa

Wikipedia
Loikkaa: valikkoon, hakuun
Mars and Syrtis Major - GPN-2000-000923.jpg
Hubble-avaruusteleskoopin ottama valokuva Marsista vuonna 1999.
TerraformedMarsGlobeRealistic.jpg
Taiteilijan näkemys maankaltaistetusta, veden ja orgaanisen aineen peittämästä Marsista.

Mars on aurinkokunnan neljäs planeetta Auringosta lukien, ja Maan tavoin kiviplaneetta. Sen läheisyys ja samankaltaisuus Maahan ovatkin nostaneet esille kysymyksen elämästä Marsissa. Jo varhaiset tähtitieteilijät esittivät, että planeetan pinnalla voisi olla älykästä elämää, ja esimerkiksi Marsin kanavia arveltiin älykkäiden elämänmuotojen aikaansaannoksiksi.[1][2] Vaikka nykyään tiedetään varmasti, että älykästä elämää ei planeetalla ole, ei mikro-organismien mahdollisuutta planeetalla ole poissuljettu. Nykyään Marsista etsitäänkin aktiivisesti elämälle soveltuvaa nestemäistä vettä ja eloperäisiä kemiallisia merkkejä. Toistaiseksi mikro-organismeja ei ole löydetty.[1][3]

Vesi on elämän edellytys, ja muinaisessa Marsissa arvellaan olleen paikoittain jopa kilometrin syvyisiä meriä.[4] Lisäksi on mahdollista, että nestemäistä vettä olisi edelleen planeetan kuoren alla. Tämän takia elämän etsintä planeetalla jakautuu muinaisen fossiloituneen ja nykyisen elämän etsintään. Myös kysymys muinaisesta elämästä planeetalla on edelleen avoin.[3]

Tutkimuksen historia[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Marsissa olevan elämän mahdollisuutta on pohdittu ja tutkittu jo vuosisatojen ajan. 1800- ja 1900-luvuilla jotkut tähtitieteilijät uskoivat näkevänsä Marsissa kanavia, jotka olisivat avaruusolentojen kastelujärjestelmiä. Ajantuksen teki erityisen tunnetuksi kirjailija ja harrastelijatähtitieteilijä Percival Lowell. Nykyään tiedetään kanavien olevan luonnon muodostamia.[1][2]

Ensimmäinen Marsia kuvannut luotain, Mariner 4, paljasti vuonna 1965 planeetan pinnan Kuun pinnan kaltaiseksi: se oli kuiva ja kylmä. Vuonna 1976 Viking 1 ja 2 -luotaimet etsivät mikro-organismeja planeetan pinnalta. Tulokset olivat negatiivisia.[1] Elämän merkkien etsintä Marsissa jatkuu edelleen erilaisilla, yhä kehittyneemmillä luotaimilla.

Elinkelpoisuus[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Veden arvioituja määriä Marsissa viime vuosimiljardeina.

Planeetan soveltuvuus elämälle riippuu monesta tekijästä, kuten veden ja ravinteiden saatavuudesta, lämpötilasta, energianlähteestä ja suojasta avaruudesta tulevaa säteilyä vastaan.

Muinainen Mars[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Vahvat todisteet (joista tärkeimpiin kuuluvat Mars Global Surveyor -luotaimen tekevät havainnot) puhuvat sen puolessa, että muinaisessa Marsissa on ollut nestemäistä vettä. Erityisesti pohjoisosia on peittänyt paikoittain jopa kilometrin syvyinen meri. Vesi alkoi haihtua noin miljardi vuotta sitten ilmakehän ohentumisen ja planeetan viilenemisen seurauksena.[4]

Curiosity-mönkijän vuonna 2013 tekemien kivianalyysien mukaan muinainen Mars olisi soveltunut mikro-organismeille. Mönkijä löysi kostean ympäristön savimineraaleja sekä joitakin elämän perusrakenneaineita: rikkeä, typpeä, vetyä, happea, hiiltä ja fosforia planeetan muinaisista sedimenttikivistä. Myös alueen soveltuvuus elämälle arvioitiin hyväksi: muinainen, kostea elinympäristö ei liene ollut liian hapettava, hapan tai suolainen. Alue lienee kuivunut järvenpohja.[5][6]

Nykyinen Mars[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Jos tarkastellaan vain planeetan fyysisiä ominaisuuksia, Marsin nykyinen soveltuvuus elämälle on kyseenalainen. Se ei ole selkeästi liian kuuma tai kylmä elämälle, mutta jos elämää planeetalla on, sen elämänmuodot ovat luultavasti ekstremofiilejä. Fyysistä maankaltaisuutta mittaavalla Earth Similarity Indexillä, jossa Maata vastaa luku 1, Marsin pinnan arvo on hieman yli 0,6. Toisaalta planeetan sisäosat saavat arvokseen yli 0,8. Indeksi on kuitenkin tarkoitettu käytettäväksi vähemmän tutkittujen eksoplaneettojen asutettavuuden ensimmäiseen arviointiin.[7]

Kemialliset jäljet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Etelämantereelta löytyneestä marsilaisesta meteoriitista ALH 84001 epäiltiin aluksi löytyneen elämän merkkejä.[8]

ALH 84001 on Etelämantereelta löytynyt marsperäinen meteoriitti. Vuonna 1996 tutkijaryhmä väitti, että siinä olisi mikroskooppisia, fossiileja muistuttavia rakenteita. Löytö sai osakseen sekä kannatusta että kritiikkiä; esimerkiksi meteoriitin saastuminen Maahan putoamisen jälkeen olisi ollut mahdollista, ja myös mikrofossiilien kokoa pidettiin liian pienenä. Myöhemmin samankaltaisia kuvioita löydettiin myös kahdesta muusta meteoriitista: Etelämantereelta löytyneestä Yamato 593:sta ja Egyptiin 1900-luvun alussa pudonneesta Nakhlasta.[8]

Vuonna 2004 varmistettiin, että Marsin kaasukehästä oli löytynyt pieni määrä metaania (noin 10 osaa miljardissa). Koska metaanin tulisi säilyä planeetan kaasukehässä vain muutamia satoja vuosia, sen synnyn tulisi olla vakaata, että sitä olisi kaasukehässä pysyvästi. Arveltiin, että metaani olisi seurausta mikroskooppisten elämänmuotojen toiminnasta planeetan kuoren alla.[9]

19. syyskuuta 2013 julkaistiin uudemman Curiosity-mönkijän havaintoihin perustuva tutkimustulos, jonka mukaan metaania olisi kaasukehässä vain murto-osa aiemmin Maasta tai avaruudesta käsin tehtyihin havaintoihin verrattuna. Tutkimustulos vähensi elämän mahdollisuutta planeetalla.[10][11][12]

Katso myös[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Lähteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

  1. a b c d The search for life on Mars BBC News. British Broadcasting Corporation. Viitattu 1.10.2013. (englanniksi)
  2. a b Canals on Mars BBC News. British Broadcasting Corporation. Viitattu 1.10.2013. (englanniksi)
  3. a b Mars Exploration Program: Life NASA. Viitattu 1.10.2013. (englanniksi)
  4. a b Marsin muinaiset meret Oulu: Oulun yliopisto. Viitattu 1.10.2013.
  5. NASA Rover Finds Conditions Once Suited for Ancient Life on Mars 12.3.2013. NASA (JPL). Viitattu 2.10.2013. (englanniksi)
  6. Marsissa vallitsivat elämälle otolliset olosuhteet Yle Uutiset. 13.3.2013. Yleisradio. Viitattu 2.10.2013.
  7. Earth Similarity Index (ESI) Planetary Habitability Laboratory. Viitattu 2.10.2013. (englanniksi)
  8. a b Nummila, Sakari ja Pekkola, Marko: Väittely Marsin elämästä heräsi eloon - nyt kolmesta kivestä Tähdet ja avaruus. 23.1.2010. Viitattu 1.10.2013.
  9. Mars Express confirms methane in the Martian atmosphere ESA. Viitattu 1.10.2013. (englanniksi)
  10. Choi, Charles Q.: Mars Mystery Deepens: Curiosity Rover Finds No Sign of Methane Space.com. 19.9.2013. Viitattu 1.10.2013. (englanniksi)
  11. Aro, Jessikka: Curiosity-mönkijä ei löytänyt Marsista merkkejä elämästä Yle Uutiset. 20.9.2013. Yleisradio. Viitattu 1.10.2013.
  12. Marsissa eivät mikrobit hönkäile Tiede. 19.9.2013. Viitattu 1.10.2013.

Aiheesta muualla[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]