Bentō

Wikipedia
Loikkaa: valikkoon, hakuun
Tokion rautatieasemalta ostettu 1000 jenin (6,50 euron) Bentō-laatikko.

Bentō (弁当 tai べんとう) on tyypillisimmin japanilainen eväslaatikkoon pakattu lounas. Se voi olla kotitekoinen tai ostettu valmiina kioskista, ruokakaupasta tai ravintolasta.

Kotiäitiys on edelleen Japanissa yleistä. Kouluissa ei tarjota ilmaista lounasta, joten vaimot laittavat miehille ja lapsilleen lounaan mukaan muovista tai puusta valmistettuihin monikerroksisiin laatikkomaisiin astioihin. Lasten lounasrasiat ovat yleensä kirkkaamman värisiä ja koristeltu esimerkiksi manga-sarjakuvahahmojen kuvilla.

Bentō voi toimia myös retkieväänä. Junamatkalle mukaan otettavia bentōja kutsutaan nimella eki-ben eli asemaruoka. Myös teatteriin tai oopperaan voidaan ostaa mukaan hienompi bentō. Kaikkein kalleimpia bentōja ovat korkeatasoisten ravintoloiden tai ryokan-majatalojen tarjoamat menut lakkapuisissa laatikostoissa tai rasioissa tarjottuna. Lakkapuiset antiikkiesineet ja bentō-rasiat ovat keräilyharvinaisuuksia.