Basilosaurus

Wikipedia
Loikkaa: valikkoon, hakuun
Basilosaurus
Fossiili: Eoseeni
Basilosaurus cetoides
Basilosaurus cetoides
Tieteellinen luokittelu
Domeeni: Aitotumaiset Eucarya
Kunta: Eläinkunta Animalia
Pääjakso: Selkäjänteiset Chordata
Alajakso: Selkärankaiset Vertebrata
Luokka: Nisäkkäät Mammalia
Lahko: Valaat Cetacea
Heimo: Basilosauridae
Suku: Basilosaurus
Harlan, 1834
Lajit
Katso myös
 Wikispecies-logo.svg Basilosaurus Wikispeciesissä
 Commons-logo.svg Basilosaurus Commonsissa

Basilosaurus eli "kuninkaallinen lisko" oli varhainen valas, jonka uskotaan syöneen muun muassa samaan aikaan eläneitä pienempiä valaita kuten dorudoneja. Sen jäännöksiä löydettiin ensimmäisenä Pohjois-Amerikasta, ja niitä luultiin jonkinlaisen merimatelijan fossiileiksi; tästä saurus-nimi,joka tarkoittaa liskoa. Ainakin kahden muun lajin jäännöksiä on löydetty Egyptistä ja Pakistanista. Basilosaurus koiraat olivat 21 metriä pitkiä ja naaraat 18 metriä pitkiä.

Löydöt[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

1800-luvun alkupuolella Louisianassa ja Alabamassa Basilosaurus cetoides -fossiilit olivat niin tavallisia ja suuria, että niitä käytettiin yleisesti kalusteina. Anatomian tutkija Richard Harlan esitti, että kyseessä olisi suuri matelija ja nimesi eläimen basilosaurukseksi. Myöhemmin brittitutkija Sir Richard Owen perehtyi jäännöksiin ja totesi niiden kuuluneen nisäkkäälle.Myöhemmin basilosauruksen fossiileja löydettiin Euroopasta,Egyptistä ja Uudesta-Seelannista.Basilosaurus oli siis hyvin yleinen maailman lämpimissä valtamerissä 45-36 miljoonaa vuotta sitten.

Ominaisuudet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Kaikkien valaiden tavoin myös basilosaurus hengitti ilmaa.Sillä ei kuitenkaan ollut ilmareikää päälaella,vaan se hengitti uimalla pintaan ja haukkasi siellä ilmaa.Tällaiset alkeelliset piirteet olivat ymmärrettäviä,koska valaat kehittyivät vain muutama miljoonaa vuotta ennemmin kunbasilosaurus kehittyi.Basilosaurus kuului alkuvalaat-heimoon eli archaeoceti-heimoon. Basilosaurus ei ollut nirso.Se saalisti kaikkea:Kilpikonnia,haikaloja,muita kaloja sekä kalmareita.Basilosaurus oli pitkään ainoa tunnettu esihistoriallinen valas.Sen pienet takaraajat,jotka muistuttivat ennemmin jalkoja kuin eviä,johtivat ajatukseen,että valaat ovat kehittyneet maaeläimistä.Viimeisen naulan arkkuun kuitenkin löi se,kun ambulocetus löydettiin.