Alula

Wikipedia
Loikkaa: valikkoon, hakuun
Tämä artikkeli käsittelee linnun sulkaryhmää. Alula-lintulehdestä on eri artikkeli.
Alula merkitty kaavakuvaan numerolla 3

Alula eli pikkusiipi on linnun käsisiivessä olevan peukalon luihin kiinnittynyt sulkaryhmä. Sulkia on joko 3 tai 4, lahkosta riippuen. Alula esiintyy kaikilla nykyisillä lintulajeilla.

Alulan tehtävänä on lennon ohjailu, lähinnä ilmeisesti hienosäätö esimerkiksi linnun laskeutuessa tai lentäessä hitaasti ja tarkkuutta vaativasti. Lintu pystyy kääntelemään alulan sulkia peukaloon liittyvien lihasten avulla.

Useiden varpuslintulajien nuorten yksilöiden postjuvenaalisessa sulkasadossa alulan sulat jäävät joko kokonaan tai osittain vaihtumatta, jolloin vaihtumattomia sulkia voidaan käyttää yksilön iänmäärityksen apukeinona.

Alula on latinaa ja tarkoittaa pikkusiipeä.